Запах триасового леса

Запах триасового леса

Любовь РОМАНЧУК

ЗАПАХ ТРИАСОВОГО ЛЕСА

В голове вертелась одна и та же фраза: "Воздух сыр и, как мышь, насторожен".

Фраза совершенно бессмысленная и, главное, без продолжения. Никакой сырости на самом деле не было, туман, подымавшийся от речки, уже развеялся, и утренняя обычная промозглость постепенно уходила из тела, оставляя после себя лишь удивление: как в такую жару можно было столь тепло одеться? Традиционная рыбная ловля на зорьке окончилась полным фиаско, и Мать на скорую руку сооружала уху из привезенных из Города рыбных консервов.

Другие книги автора Любовь Романчук

Любовь Романчук

Магические числа

- А вот что я вам, Давид Натанович, предложу, - Тимур Андреевич приподнялся в кресле и, глубоко затянувшись сигаретой, стряхнул пепел в стоявший на столике черепок, списанный из кабинета анатомии. - Вот что.

Он глянул на замершего в напряжении учителя математики, и тот, не удержавшись, поторопил:

- Что же?

- Изменить магические числа, - медленно произнес Тимур Андреевич, не позволяя себе ни йоты насмешки в тоне.

Любовь Романчук

ЧЕРЕП *

Так получилось, что, идя домой, она нашла череп. Вернее, сам под ноги выкатился. И, увидев его (а был он желтый, со сколотой лобовой костью) сразу поняла, что это означает: что на стадионе, давным-давно выстроенном на месте бывшего городского кладбища, опять что-то роют. Перешагнув, пошла было дальше, но тут вспомнила, что брат ее собирает человеческие останки, пытаясь разгадать через них тайну сущности жизни, и вот многие части у него уже есть (и позвонки, нанизанные в виде бус, и фаланги пальцев, и челюсти, есть берцовая кость, коленная чашечка, несколько пожелтевших ребер), а вот черепа нет. Тогда, вернувшись, она брезгливо подняла череп за свалявшиеся длинные (наверняка уже в могиле отросшие) волосы, оставшиеся на лоскутьях высохшей кожи, кое-где еще облегающей кость, положила в сумочку и торопливо зашагала к балке, на дне которой, едва различимые в сумерках, отблескивая заплатами выщербленной кровли, ютилось несколько домов. О, великие дома, запрятанные в балках да рвах, среди густых кустов, размытых склонов с провалившимися самодельными ступенями, у сточных вод или просто стекающих со всех сторон паводков! Так всякая нечисть к вам и лезет, так и норовит. То плывуны съезжают, затягивая под землю, то голоса поселяются, то кошки бездомные начинают бродить, олицетворяя умерших. И так и видится продолжение сюжета, дескать, будет теперь к брату приходить мертвая женщина, вернее, неуспокоенный дух ее, и мучить, и терзать, требуя невосполненной в свое время любви, и зачахнет, и захиреет брат, глядя на череп, и наконец выбросит его, да поздно. Но как же все на самом деле проще вышло. И проще, и иначе. Вернулся брат с работы, назовем его для определенности Александром, и, конечно же, найденному на столе черепку обрадовался; затем, прежде чем приняться за его обработку, надел резиновые перчатки, ибо с детства был травмирован песнью о вещем Олеге, и приступил к обследованию, надеясь когда-нибудь в мертвых останках найти доказательства потусторонней жизни. Он установил, что череп, действительно, принадлежал женщине, но только старой, и сколотый край в лобовой части, скорей всего, свидетельствовал о том, что женщина была убита. Пинцетом он осторожно проник вглубь, но внутри была одна земля. - Ах ты, старая карга, - ласково кивнул черепу, ставя его на стол. - Ничто не успокоит тебя. Он очистил его от земли, соскоблил грязь и, промыв, бросил в кипящую воду. И, пока череп отваривался, вышел во двор. Во дворе было небо, усыпанное звездами, и вода под ногами, ибо в балке никогда не просыхало. Верно, мертвецы под землей еще продолжают жить. Мы думаем, что они мертвы, а на самом деле это всего лишь куколки, внутри которых происходят преобразования. Они не двигаются, не ходят, а живут как бы изнутри, доказательством чего могло бы служить несовпадение возраста извлеченных костей и даты смерти. И первый должен оказаться намного больше. Вот, например, этот череп по всем признакам принадлежит старой бабке, а не исключено, что умерла она в юности и дозрела лишь потом, в земле. Так думал Александр, в то время как ночь давила, мяла его и, наконец, затолкала обратно в дом, где сестра привычно накрывала на столе хитрый ужин. От варившегося бульона невыносимое зловоние распространилось по дому, и Александр прикрыл ладонью нос. А, прикрыв, заметил, что все вокруг покрылось каким-то странным туманом. Может быть, этот туман, вызванный излишками поднявшихся грунтовых вод, был всегда, но заметил он его только сейчас. Сестра в этом тумане двигалась как-то замедленно, странно, и он понял, что по сути она мертва. Она всегда была мертвой, мать говорила, что родила ее без дыхания, синюю и дохлую, но потом разными примочками тело к жизни вернуть смогли, а дух, видимо, - нет. - Когда череп выварится, - упершись кулаками о стол, произнес Александр, отдам его Вовке из художественного, который неплохо лица восстанавливает, вот тогда и увидим, кто именно был убит. И, может статься, это окажется наша бабушка. - Почему бабушка? - Если ты помнишь, лет десять назад она пропала, глухо. Вышла из дому и не вернулась. Смахнув огромного таракана, Александр присел на край стола и, двумя пальцами подхватив щепоть квашеной капусты, отправил себе в рот. - Мы искали ее, а потом решили, что, очевидно, случился очередной склеротический припадок, и она просто забыла, куда ей возвращаться. Вообще все. Но ни в каких богадельнях и больницах, куда бы она могла в таком состоянии угодить, ее не оказалось, и отец выдвинул версию, что, возможно, ее кто-то сманил. Сорок лет без любви - это, мол, не шутки. Перед тем ей как раз сделали подтяжку вен, и она ожила, даже бегать начала. Вот и могла слюбиться. - Не кощунствуй. - Ты бабушку просто не знала, - возразил Александр, откусывая пирог с капустой. - Ты видела в ней только сгорбленную старушенцию, навеки уткнувшуюся в кастрюли, а она между тем была великой фантазеркой. Например, когда мать была еще маленькой, вдруг вообразила, будто у них хрустальный дом. Представь весь масштаб: во время повальной нищеты, голодухи, довоенных репрессий сочинить подобную сказку и не только сочинить, а открыто всюду хвастать. Длилось это, правда, недолго, потому что дом их ограбили и обман вскрыли, обнаружив, что никакого хрусталя и близко нигде нет, но все равно побили всего изрядно и даже единственную дешевую люстру уволокли, хотя на ней и висело-то всего три несчастных стеклянных подвеса. Александр проследил, как сестра раскладывала по тарелкам кашу. Кастрюлю с черепом она пока отставила, ибо печка была двухконфорной, и зловоние постепенно улеглось. - А перед самой войной, когда все по домам прятались да от прошлого отрекались, придумала, будто муж ее был царским офицером и даже побочным сыном царя, ибо были они однофамильцы. Во времена мировой войны, когда царь в здешних местах околачивался (ставка у него в Могилеве была), рождение ее будущего мужа и случилось. (Когда только он в царских офицерах при таком раскладе успел побывать?) Но это уже никого не смутило. И опять же: с трезвоном на все Ивановские, пока выдумку ее сполна и не оценили. Приехал однажды под вечер "воронок", вышли из него трое очень серьезных дядей и, ничего не спросив, увезли мужа в неизвестном направлении, а заодно имущество, что после кражи осталось, прихватили. Но, как выяснилось по истечении лет пятидесяти, долго не мучили, а ровно через месяц, за городом, ввиду особой серьезности обвинения навсегда и уложили. Только бабушка сплетне сей не поверила, потому что долго показывала всем лагерные письма, которые якобы получала от своего дражайшего и безвинно сгинувшего муженька. И никем более не обольщалась, ибо ждала. И только позже, когда я уже появился, призналась, что письма эти были с того света. Я их видел, но издалека, а потом всю связку с собой унесла, что тоже служит доказательством преднамеренности побега. - Я помню, как меня бабушка палкой по спине била, - сказала сестра. - Я упала, а она за это меня по спине, до сдвига позвонков. Так до сих пор и мучусь. - А еще она придумала, будто за ней охотятся трансцендентные силы. У нее в комнате стоял сундук, который она всегда держала на замке и открывать запрещала. Она говорила, что в нем живут умершие души дома, и если их выпустить, они могут много зла сотворить, ибо это их жилище. "Почему же ты не выбросишь его?" - спросил ее я. "Да потому что я еще там не поселилась, - ответила бабушка. - Вот когда умру, тогда сундук и выбросите". - А однажды мне поручили пол выкрасить. Вот я покрасила, а чтоб можно было проходить, положила вдоль комнаты дощечки, словно мостик. И вздумалось вдруг бабушке эти дощечки проверить, хорошо ли лежат. Стала она перепрыгивать с одной на другую, потеряла равновесие и упала прямо в краску. А потом поймала меня и исколотила. - Возможно, ее таки убили, - гнул свое Александр, вытирая хлебом тарелку. - Убили и закопали на стадионе, недалеко отсюда. И все эти позвонки, ребра и суставы, которые мы находили - принадлежат ей. А убивать было за что. Она придумала, будто во время войны при немцах закопала в саду клад, скрыньку с царскими золотыми монетами, да забыла, где. И так этим кладом всех заморочила, что отец с матерью в самом деле однажды перекопали весь участок. Но нашли только старый башмак да несколько пустых консервных банок. А бабушка во время этой процедуры призналась соседям, что вовсе не забыла, а просто не желает сказать из-за плохого к ней отношения. - Я помню, как однажды они с матерью дрались. Бабушка под кровать забралась, а мама палкой ее оттуда доставала. Визг стоял на всю улицу. Бабушка кричала, что мама палкой ей грудь пробила, а когда вылезла, оказалось, что грудь целая. - А, может, ее кто-то из своих убил? - предположил Александр. - Что-то очень быстро был тогда сундук выброшен, хотя бабушка могла бы еще и вернуться. - А однажды, когда мы в гости пошли, она из окна выброситься хотела. Свесилась до половины, а мама ее за ноги держала и кричала: "Что ты меня позоришь, выдра?" Александр подошел к кастрюле и вынул из нее череп. От варки кости побелели, отмылись. Александр поставил его на стол и внимательно всмотрелся, пытаясь углядеть сходство с бабушкой, пока не понял, что бабушку уже не помнит. Тогда он открыл дверцу буфета, где на задней стенке была приклеена ее фотография (в свое время они так и не смогли ее отцарапать, краска же упорно не приставала к глянцу, и они просто прикрыли ее газетой). Осторожно он сорвал желтый, ломкий от времени лист и увидел, что это не бабушка, а совсем незнакомая женщина. Он кинулся в комнату за альбомами, но и там бабушки не оказалось. - Она с собой свои снимки унесла, - сказала сестра, равнодушно следя за действиями Александра. - Впрочем, их совсем мало было. Бабушка была не фотогеничной, тем более сгорбленная. - Но мы-то должны помнить, какой она была. - Безумно вредной - это я помню хорошо. - Стоп, - Александр закрыл глаза, пытаясь сосредоточиться. - Я жил в одной комнате с бабушкой, и над ее кроватью висел ковер с изображением какого-то старинного замка, который она выдавала за свое родовое поместье, потерянное в перипетиях жизни. Помнишь, она еще утверждала, что вытканных в озере лебедей сама в детстве кормила с рук, а один из них ее клюнул шрам этот она всем демонстрировала как примету своего замочного происхождения. А самое интересное, что она ждала из сотканного замка гостя. Какого? Зачем? Неизвестно. Но, что еще более интересно, однажды дождалась. По ее словам, в нашем доме с некоторых пор поселился невидимый человек. Иногда он ходил по дому со свечкой, и тогда бывал немного виден, ибо лучи света преломлялись в его прозрачном теле. Она говорила, что он попал сюда случайно, и его не нужно бояться, ибо то зло, которое по его вине случается дома, непреднамеренное и обусловлено его особой, отличной от нашей, природой. На самом деле ему очень грустно и одиноко, и он бродит, пытаясь найти выход отсюда (может, не только из дома, но и вообще из нашего мира). Однажды я видел его. Он стоял у окна со свечой в руке, тело его колебалось словно в дымке, едва приметное, я даже толком не понял, какое оно. Мне показалось, что от его руки, а, может, от свечки обуглилась рама, и тогда в страхе я забрался к бабушке, а она сказала: "Он добрый, просто - другой". - Она и сама была другим существом, - вставила сестра, моя посуду. - И по ней дурдом давно плакал. Однажды она меня в ванне топила - я волосы краской измазала, а она сказала, что лучше мне тогда не жить. - Лучше, - согласился Александр. - Если волосы в краске - какая это жизнь? Сестра посмотрела на него и, подумав, спросила: - Может, и в тебя вселился дух бабушки? - Ты помнишь, как умерли родители? - перебил ее Александр. - Нет. - Они захлебнулись в крови. Вначале у отца вдруг открылось внутреннее кровотечение (язвенное), которое никак не смогли остановить, пока он не истек кровью. Изнутри. А потом, через полгода, у матери вдруг хлынула носом кровь, прямо фонтаном, и она захлебнулась. Скорая приехала и тут же другую скорую вызвала, потому что самому врачу плохо стало. - И зачем только я этот череп домой притащила? - вздохнула сестра. - Жили себе, жили, и вдруг. Гляди: вон уже и снег пошел. Александр выглянул в окно и увидел: рыжий-рыжий снег падал с неба, припорашивая скошенный, уходящий вниз двор, редкие деревья, крышу времянки тончайшим ажурным слоем. - А еще бабушка клизмы любила ставить, - вспомнила сестра, - прямо спасу не было. Чуть что - сразу клизма. Александр приподнял череп, повертел в руках, словно взвешивая. - Нет, все-таки у бабушки волосы седые были, а тут - рыжие, - сделал он вывод и от досады причмокнул. - A снег? - напомнила сестра. - Он ведь тоже белый, а тут вон как пожелтел. Отчего же и волосы не могли в земле цвет поменять? - Могли, - согласился Александр. - В земле все может. А дырка, гляди, какая огромная, аккурат с кулак. И чем это ее треснуть могли? В дверь постучали, вначале три раза подряд и через секунду - еще раз. - Бетховен, - определила сестра. - Аппасионата. - Не понял? - насторожился Александр, почему-то принюхиваясь. - Баба Фрося, когда хлеб одалживает, всегда Бетховена исполняет. Такая привычка, - пояснила сестра, открывая дверь и пропуская мимо себя огромную туго одетую бабищу. - Перед носом магазин закрыли, - с порога посетовала баба, по-свойски продвигаясь в комнаты. - Хоть кусочек одолжи, а я тебе как-нибудь целой буханкой отдам. Сестра покорно вышла в кухню, а баба Фрося продвинулась вперед и, наткнувшись на череп, непроизвольно дико завизжала. - Что у вас тут, маскарад? - возмутилась через секунду, с трудом переводя дыхание. - Александр бабушку откопал, - сообщила сестра, нарезая хлеб. - Как откопал? - не поняла баба Фрося. - А вот так: лопатой. - Так ведь она у вас пропала, - припомнила баба Фрося. - Пропала. А теперь нашли. - Страшная какая, - передернула плечами соседка. - Что с нами смерть делает. Помню, весной мы с ней раньше всегда фенхель вместе сажали. Его у вас почему-то никто не ел, но сажала она непременно. Мама ваша потом выпалывала, и частенько из-за этого они с бабушкой дрались. - Бабушка сама его не ела, - сказала сестра. - Просто из вредности сажала. - А еще мы варенье вместе с ней варили, так она считала, что каждую ягоду крыжовника непременно пять раз проколоть нужно, а если меньше, то это уже брак. А, когда никого из ваших не было, любила со стульчиком своим на крышу времянки залезть, ей дядя Гриша подсоблял, и там, подпершись, сидела на всеобщем обозрении, а если кто удивлялся, поясняла, что в этом доме другого места ей, окромя как на крыше сарая, нет. - А клад? - напомнил Александр. - Клад она на чужом участке закопала перед тем, как в камыши запрятаться, ибо немцы, отходя, свирепствовать начинали, а вот на чьем - забыла. Это точно было, я эти драгоценности у нее сама видела, царские еще. Ну, дочка, спасибо за хлеб. Потом как-нибудь все сразу отдам. - Если все сразу - мучной завод с пекарней открывать придется, проворчала сестра, прикрывая дверь.

Любовь Романчук

КИБЕР

- Наверно, для начала, с целью раззнакомления я немного выскажу свое кредо, чтобы в дальнейшем не было никаких недоумений, недомолвок и расчетов. Предельная ясность во всем - условие для нормальной работы, и потому в своей новой должности, или ипостаси я откроюсь максимально с тех сторон, с которых, возможно, меня мало кто знал. Я не боюсь общественного мнения и потому буду предельно откровенен. В какой-то мере этот анализ поможет и мне поставить все точки над "i" в отношении самого себя. Итак, начнем с того, что себя я считаю человеком положительным. Это мое право, и от него будем плясать. Вот. Значит, во-первых, я лично живу разумом, это главное, и считаю глупыми тех, кто подчиняется чувствам. Понятно поэтому, что пытаться разжалобить меня совершенно бесполезно. Пробить меня можно лишь аксиомой или логическим неопровержимым анализом. Женщины, я смотрю, как сугубо чувственные создания, сразу сникли. Ну уж выбирайте, родные. Новоиспеченный зав убрал упавшую на глаза прядь волос, поправил очки и, прикинув мысленно, дотянет ли оторвавшаяся на пиджаке пуговица свой окончательный слет до конца заседания, продолжил: - Чувства - это инстинкты, приближающие нас к животным, а разум - это человек. Все можно объяснить им, даже чувства, если их хорошо проанализировать. Разлад в личности, а там и распад начинается с допуска к себе ненужных эмоций и чувств, от которых, кроме усталости и разочарования, нет никакой пользы. Все-таки логика - превыше всего, и это самое положительное явление в жизни. Понятно, да? - Тогда перейдем к пункту два. Во-вторых, все равноправны. Сомнений не вызывает? - Нет. - А зря. Для меня равноправие состоит в том, что я не вижу различий между мужчиной и женщиной. Не вижу и не принимаю. Почему женщине надо уступать, хотя б и в морали, с какой стати? Лично я гораздо чаще симпатизирую мужчинам и услуживаю в мелочах именно им. Все должны быть равны, но не тождественны. Поэтому ничего нет глупее гармонического развития личности. Всех людей, как мужчин, так и женщин, - и это третье, - я ценю только по уму. Моральные качества для меня не имеют значения. Только ум, дорогие мои, ум и логика. А самые умные люди, кстати, циники. - А красота для вас, выходит, ничего не значит? - поджала удивленно губы секретарша. - А что это такое - красота? - скривился зав. - Как таковой ее не существует. Она весьма относительна, а скорее всего - просто выработанные привычки и взгляды на то, что хорошо, а что плохо. Я не признаю это искусственное понятие. Можно, конечно, приучить себя к чему угодно: к красоте, поэзии, музыке. Но зачем? Из принципа не желаю себя к чему-либо приучать. Целесообразность - еще куда ни шло. Ее можно математически выразить, объяснить, рассчитать, сконструировать, а красота - это, поверьте, чушь. "А мы, кажется, пролетели, - подумал сидящий впереди седоволосый доцент в велюровом пиджаке, - и здорово пролетели". Он вспомнил, как отстаивал недавно его кандидатуру, доказывая, что более чуткого и отзывчивого человека нет. Да так, собственно, и было. Ну вот опять. А что, собственно, было? Был только странный вид, не похожий на вид других солидных заведующих и деканов - расхлябанный и легкомысленный. И вот эта странность и навела всех на мысль о том, что человек, обладающий подобным видом, либеральный, откровенный и простой. - Вопросы будут? - Который час? - спросила секретарша. - Час собирать камни, - обтекаемо ответил доцент в велюровом пиджаке. - Вы будете санкционировать работу кафедры в направлении дальнейшей разработки кибернетического интеллектуального устройства, имитирующего человеческое мышление? - Безусловно. Считаю, что можно и нужно создать машину, во всем заменяющую человека, то есть свести все биологическое и энергетическое к механике, копированию и замене. Это сложно, но можно. Что такое человек? Механизм, совокупность движущихся элементов (молекул, клеток, нейтронов), его мысли, память, чувства - совокупность их взаимодействий. Следовательно, его можно свести к набору элементов, воспроизводящих или подменяющих все эти реакции, и он от этого ничего не потеряет. - А моральный комплекс? - Все программируется, дорогая. Я - материалист, голый. Прошу это всегда помнить. И - пожалуйста, без комплексов. Положительные герои - это только умные люди, а не сентиментальные моралисты, как в том хотят убедить нас. Это мой принцип - никогда не соглашаться с общепринятым. Так как общепринятое обычно глупо. Но, даже не имея ничего святого и отвергая внутренне саму мораль, я за то, чтобы внешне всегда ее придерживаться. Чтобы не было хаоса. Вот так. - Ну, а теперь перейдем к научной части нашего заседания. Наука - это двигатель. Это высший смысл и высшее оправдание. Кто-нибудь будет представляться в этом полугодии? - У меня почти готова работа, - вызвался пожилой ассистент, - "Новые соображения по топологии пространства". - Прекрасно. Но учтите: если вы введете в свою топологию, в нашу топологию еще одно измерение, кроме реально существующих трех, - я руки вам больше не подам. Все эти искусственные штучки уже надоели. А как там с кибернетическим устройством? Посчитав нужным встать, доцент в велюровом пиджаке заложил руки за спину и, проследив взглядом за падением перламутровой пуговицы с пиджака заведующего, начал: - Вообще-то мы в этом направлении пошли по совершенно иному пути. По пути естественного накопления информации. Зачем все эти извороты с запихиванием новых информационных файлов, когда самый простой путь уже придуман, и это - опыт. Опыт общения. Без этого - устройства не будет. Несколько лет назад мы создали кибернетический зародыш, способный развиваться по аналогии с естественными эмбрионами и вбирать в себя всю поступающую в него информацию - со своим способом сортировки, хранения и классификации ее. Ребенок рос, не подозревая о том, что он - кибер. Программы работали бессбойно, и имитация поведения была абсолютной. И - вот результат. - Какой результат? - Вы. А теперь то, как будет дальше проходить эксперимент и как развиваться программы адаптации, покажет время. Извините.

Любовь Романчук

Странное дело

Следователя Р. так и называли - Следователь. Поговаривали (в шутку, конечно, а там - кто знает?), будто он был продуктом эксперимента по созданию идеального интеллектуального детектива ХХХ, разрабатываемого еще в сталинские времена под началом Берии в лабиринтах уединенной крымской дачи, расположенной в Судаке под Фирсовой горой. Так или иначе, однако о Следователе не было известно ничего, кроме скупого перечня открытых им дел, да и то по большей части засекреченных. Даже возраст его устанавливался не по точным анкетным даннм, которые хранились неизвестно где или, как предполагали многие, были попросту утеряны, - а в зависимости от того, как Следователь выглядел: в отдельные дни, когда, напав на верный след либо подводя порученное ему дело к логическому завершению, он казался полным энергии юнцом, восторженным и немного наивным, с особым, свойственным лишь юности блеском в глазах; в иные же периоды, отмеченные в его жизни какими-то неудачами, провалами, просто бездействием, обретал вид все познавшего и давно утратившего веру и надежды старика, стоящего полутора ногами в могиле. Однако стоило сдвинуть дело с мертвой точки, произвести едва уловимый глазом оборот, как налет старости мгновенно слетал с него, сообщая всем членам утраченную было гибкость и подвижность. Ни семьи, ни друзей у него не было, по крайней мере, никто ничего о таковых не знал. Дела, которые Следователь выбирал себе (ибо никто давно ничего ему не поручал сам, полагаясь на его безошибочное чутье и питая к его персоне положенный его статусу пиетет), отличались одной странностью: все их исполнители (или/и жертвы), равно как и их действия, согласно его итоговому заключению, представляли последствия некоего глобального эксперимента над человеческой природой, цель которого была никому (в том числе и ему) не ясна. Впрочем, подобная замеченая приверженность Следователя к глобалистике, даже некоей мистификации была возведена в ранг свойственных ему причуд в числе прочих многочисленных странностей, относящихся к его прошлому и к самой натуре. Подобные глобалистские выводы, как правило, к делу не подшивались, а хранились отдельно в виде дополнений и комментариев, не имеющих прямого отношения к следствию. Говоря в общем, Следователь работал со столь хрупким и не поддающимся однозначному толкованию материалом, как возможности человеческой природы, и стимулирующими (либо гасящими) их внешними факторами (условно называемыми им Экспериментаторами). Справедливости ради следует отметить, что для проведения расследования ему вовсе не обязательно было ездить на место, как говорится, совершения преступления, а также участвовать в доносах и погонях. Вполне достаточным для этого был письменный стол, папка с документами и фотографии преступника и/или жертвы. Иногда он требовал дополнительной информации, и запросы его отличались непредсказуемостью и каким-то даже издевательством: он, например, мог попросить достать материалы о детских годах, обидах и друзьях обвиняемого (жертвы), запись беседы с подозреваемым о проблемах НЛО или СПИДа (выдумка или реальность?, совпадение или взаимосвязь?), или же пересказ снов, к которым Следователь имел особое пристрастие. Получаемая информация отображалась в виде переплетения схем и рисунков, разобраться в которых не было доступно, кроме него, никому, и в неуловимом пересечении которых, надо полагать, и таилась разгадка. Следователь Р. распутывал не только современные загадки и преступления, в неограниченном количестве поставляемые ему несовершенным обществом. В свободное от работы время он погружался в расследование древних парадоксов и исторических преступлений, черпая в том неиссякаемую пищу своему уму. Так, между прочим, на основании многочисленных сопоставлений он установил, что отец Гамлета умер вовсе не от яда белены, капнутого ему в ухо, а от передозировки беладонной, в качестве наркотического средства используемого в высших кругах средневекового общества в опытных целях (как гласила легенда, "ужален был змеей" - то есть уколот). Сон, в который он погрузился, был вскоре сменен кошмаром и муками ("и мерзостные струпья облепили, / Как Лазарю, мгновенною коростой /Все тело мне"). Гамлет же, по всей видимости, страдал обыкновенной паранойей с галлюцинаторными видениями, стирающими грань между реальным и нереальным, в различении которых и бился постоянно его ум ("Он одержим своим воображеньем", говорит Горацио в 4-й сцене 1-го акта); мучительное "быть или не быть" в этом плане можно трактовать как "быль или небыль?". Разрешил Р. и загадку Джека-Потрошителя, доказав путем исторической дедукции, что странные лондонские убийства были экспериментом по совершению идеального преступления, поставленным самим Шерлоком Холмсом (не удивительно, что это было единственное преступление, не разгаданное великим сыщиком). О реальном же существовании литературного персонажа Р. имел самые неопровержимые сведения. Далее в числе его исторических ребусов значилась история Иуды Искариота, обвиняемого в предательстве, но на протяжении стольких же лет оправдываемого гностиками, писателями и различными теологами на совершенно различных основаниях. Как установил Р., Иуда действительно и неопровержимо был виновен в предательстве Учителя, но не потому, что указал место его обитания (об этом знали многие), и не в связи с проклятым поцелуем, якобы выдавшим Мессию стражникам (ибо его в лицо знали лучше, чем нынешнего Президента США), и не по причине кражи общественной казны (в которой и так уже ничего не оставалось), а потому что, нарушив условия договора, повесился на следующий день после смерти Христа, между тем как именно на него возлагалась миссия зафиксировать Воскрешение (для того и отправлялся Мессия на Крест). Также он установил, что Христос не мог умереть на кресте от мук, ибо мучения его длились лишь три часа, между тем как смерть на кресте занимала обычно несколько суток. Скорей всего, Сын Бога впал в летаргическое состояние (настоящее, вызванное измождением, либо спровоцированное искусственно, путем предварительных тренировок), тем и спасся. И воскрешение Его означало возобновление жизни, а не возвращение из смерти. Далее в списке внерабочих оперативных дел значились: гибель "Титаника" и "Нахимова", тайна Сен-Жермена и трех карт, египетские пирамиды, железнодорожные аварии и т.д. и т.п. Неизвестно, на кого работал Следователь, и кому были нужны его изыски, кроме него самого, однако внимательное прочтение всех его дел позволяло выявить одну общую связующую нить: всюду речь шла о некоем эксперименте/экспериментах, следы которого были разбросаны по всей истории человеческой и отслеживались Р. трепетно и настойчиво, словно именно в них заключался таинственный "смысл истории". Раз в году Следователь, как и положено, отправлялся на отдых, неизменно посещая при сем упомянутую дачу. Впрочем, это скорее следует отнести к области слухов, ибо о точном маршруте его странствий не мог знать никто, а тот факт, что пролегали они где-то около, еще ни о чем не говорит, и даже то обстоятельство, что возвращался Р. непременно не только свежим, загорелым и полным энергией, но и явно омоложенным, нисколько не свидетельствовало о связи этого явления с полуразрушенной усадьбой, а могло быть вызвано обыкновенными любовными похождениями, как известно, улучшающими кровеобращение и обновляющими отмершие было клетки. Тем не менее, упорные слухи повествовали о том, что каждый год Р. обновляли в специальных термических барокамерах, расположенных под землей; что под зловещей дачкой располагался целый подземный городок, вход в который был известен лишь избранным, и что в том городке происходили многие странные вещи, например, продление жизни за счет клонирования, практическая инкарнация, гипнотическое оболванивание как новое оружие массового поражения и другие не менее поразительные опыты. По крайней мере, все это утверждала медсестра, каждый день заходившая к Следователю с уколом. А уж ей-то было видней. Поздними вечерами, когда число посетителей резко сокращалось, и выпадал свободный час-другой в нудной работе, медсестра, бывшая по совместительству лейтенантом контрразведки особого отдела, брала со стола Следователя какое-нибудь дельце, аккуратно перевязанное атласной ленточкой, и, раскрыв его, с неустанным вниманием и служебным рвением принималась читать.

Любовь Романчук

ФИРМА СЧАСТЬЯ

"По тропам веры и молитв святой мудрец идет,

По тропам знаний и наук другой мудрец ведет.

Боюсь я, что когда-нибудь услышим громкий зов:

"Эй, люди, настоящий путь не этот и не тот!"

(Омар Хайям, Рубаи, 24)

Черт, что за дела - все в конце концов хотят быть счастливыми. То есть добиваться того, что задумали. И не топать очумело в Лабиринте, жмуря глаза от бессмысленных рекламных вспышек, поставляющих информацию прямо в мозг, минуя плотно прикрытые веки, а - к черту все! - мотнуть для начала на Марс, прямо в красную, непривычной жесткости пыль, в которой так блаженно и классно умирать - ах, что там! Серж на миг расплющил глаза, как бы сравнивая представший перед ним образ Марса с неоновым росплеском огней в черном, заколоченном душными облаками небом. Постоянное раздражение коры головного мозга информационными квантами начало утомлять, и, чтобы скрыться от них, он вновь мысленно погрузился в разливы марсианской пыли. Возможно, это память далеких предков периодами пробуждалась в нем, и его начинало неодолимо тянуть то на Марс, то на неведомую Галатею, за пределы очерченного земной поверхностью мира. Жаль, что к ним давно закрыты Трансформационные Каналы, думал он. Еще с первых веков, когда непонятно куда закатилось выведенное великим Кришну уравнение Кода Вселенной. Говорят, оно пришло к нему по наитию в один из дней, когда Кришна, по обыкновению, сидел под раскидистым деревом, любуясь красивым горным прочищенным видом. И вот оттуда оно к нему и выплыло. Целиком, со значениями Обобщенных Космических Постоянных тэта, вэта и рэта. Выплыло как прозрение, откровение, символ неведомой ранее красоты и порядка. Он увидел его и записал. И с тех пор перестал быть принцем, а стал просто Комментатором великой идеи - Кода, позволяющего быть одно-временно всюду. Это был ключ, которым отмыкались границы, тайны и дороги мироздания, напрямую прошивающие пространства. Но неожиданно уравнение исчезло. Бесследно. Разом. Обрушились скалы с начертанными на них в минуты Великого Общения знаками, сгорели все свитки, забылись откровения и символические коды. И все пошло с тех пор не туда, не так. И все судороги человечества с техническим прогрессом (или регрессом), с моралью цивилизованного деятельного торгаша, со всей чушью экономики, теорий и планов, с грабежами и обогащением, и вновь крахом обогащенных, с Промышленным Тельцом и великой магией все возрастающего потребительства все равно Тупик. Конечно, были попытки вновь найти его, и немало крови было пролито, но в конце концов решили, что это просто сказка, и никакое Откровение к Кришне не приходило, да и вряд ли жил он сам - владетельный принц, неожиданно ставший отшельником-мудрецом. Но оно - было, было. Вот в чем ужас. Было подано как знак приобщения, добродетели и опеки и вдруг отобрано, как отбирают дорогие игрушки у ребенка, оказавшегося уродом.

Любовь Романчук

Репетиция конца света

ЧЕРНЫЕ ТЕЛА начали атаку сегодня. Хотя их никто никогда не видел, но слухи ходили давненько: дескать, ждите. Поначалу никогда не верится, что этот день - именно тот, ожидаемый. Все разошлись, мы остались с Машей попить чайку (другого и в мыслях не было), Маша маленькой ложечкой аккуратно отмеряла песок, я уже собирался отпустить какой-нибудь комплимент, когда Волин, забежав в редакцию, с порога крикнул: - Они! - Руки его дрожали, рубаха вылезла из штанин, под правым глазом неприятно дергалась жилочка. - Да быстрее, уже на повороте! Он опрокидывает чай, жидкость растекается по заваленному рукописями столу и, подползши к краю, водопадом низвергается на пол. - Безобразие! Нас же растерзают, - вскидывается Маша, извлекая чаинки из-под груды бумаг. - И что вы такое позволяете? Но и ее уже начинает охватывать волнение. - А кто они? Неужели те самые? - Расстреляю, - вопит Волин, пытаясь вытащить из кобуры деревянный пистолет. - Мне приказано охранять. Вон! Наскоро собираем вещи и выбегаем. Маша держится за мое плечо, повторяя: "А у него настоящий пистолет или так себе?" Краем сознания понимаю: бред, вокруг солнце, тишина, птички чирикают - и вдруг кричащий Волин, какие-то тела и эта неприятная дергающаяся жилочка под глазом. На дворе писатель Мухоедов. Подрабатывает, сгребая листья в какую-то огромную, самому ему непонятную кучу. Иногда останавливается и, осматривая ее со стороны, неудовлетворенно качает головой. - Никак гумпомощь выкинули? - в удивлении кричит нам. И метлой вычерчивает в воздухе приветственную фигуру. Я было открываю рот, но Волин делает знаки: дескать, пускай его метет. Мухоедов не из его ведомства, и потому - нечего. Минуя ворота, выбегаем на улицу. Все спокойно, никаких признаков. Даже очередь у ларька, и кто-то уже с кем-то дерется. Подмывает завернуть, но Волин тянет куда-то вбок, к насыпи. - Ты понимаешь, - поясняет на ходу, - они зачастую невидимы. Просто там, где они проходят, все исчезает. Словно не было. - Как же от них убежать, если они невидимы? - Не хочешь - оставайся, - делает вывод Волин. - А мы с Машей двинем. - И не рассчитывай. Мелькает мысль, что, возможно, таким макаром он пытается отбить у меня Машку? И всего-то? Кручу ручку приемника, но радио молчит. Глухо. По всем каналам. Съели они уже радиоцентр, что ли? Взбегаем на насыпь, и тут впервые накатывает ужас: вдалеке, там, где глаз привычно натыкался на громады домов - пусто. И самой башни нет. Как слизана. Вот это да! Солнце, не встречая препятствий, заливает бесконечные ленты дорог ослепительным желто-оранжевым светом. Подмывает посмотреть, каким образом исчезнет очередной дом, но Волин с силой тянет меня вниз, на другую сторону. Маша еще ничего не понимает. Она даже посмеивается: бежим куда-то. От кого? Пробегаем парк. Отыскав телефонную будку, Волин судорожно набирает номер: - Андрей, что там слышно? Насчет ЧЕРНЫХ? - А ты откуда? Только с полчаса назад передали: час охоты, - Андрей отвечает вяло. Видимо, спал. - Что ж ты сидишь? - Волин почти плачет, и опять эта жилочка. - А что делать? Тут уж как повезет. Волин со злостью швыряет трубку и ругается. Самое кошмарное, что нет никакой логики, закономерности. Одни слухи, легенды. - Сейчас найдем подземный переход, - поясняет Волин, - и в него. - А чем там лучше? - Откуда я знаю? Но ведь земля не исчезает, и, значит, есть шанс. Неожиданно объявляется писатель Мухоедов. По-прежнему с метлой. - Что ж вы? - укоризненно попрекает, с трудом переводя дыхание. - И ни полслова. - Некогда, - одергивает его Волин и на всякий случай щупает кобуру. - А ты откуда догадался? - Увидел. Выяснять не к месту. Волин поворачивается и бежит к переходу. - Быстрее. Пока остальные не догадались. А то потом не протиснемся. Впрочем, переход совсем крошечный, мало кто о нем и знает. Писатель Мухоедов отстает. От давних запоев у него трещины в желудке, и быстро бежать он не может. Радио молчит, как вымерло. Наконец ныряем, и Волин профессионально задвигает решетку. - Вспомнила, - говорит Маша, наблюдая за действиями железного вахтера. Бабушка еще о них говорила. Сядет закавыкой в углу, точно неживая, а потом вдруг отомрет и кричит: "Чернотел, чернотел!" - К черту твою бабушку! - заявляет Волин решительно. - Надо решать. - Что? - Что дальше делать (Волин - капитан в отставке, он привык действовать). Во-первых, что это? Во-вторых, откуда? В-третьих, зачем? - Так уж и решим. В переходе, - сомневается Мухоедов. - Возможно, придется забираться еще глубже, в канализационную систему, обнадеживает его Волин. - Черные тела - это скорей всего неопознанные образования, - делает попытку Маша. - Только, пожалуйста, без бабских домыслов, - обрывает ее Волин и вновь чертыхается. - Просто нахимичили тут, вот и возникло. - Все должно быть просто, - напоминает Мухоедов. - Где-то дали утечку какие-нибудь разъедающие газы, вот и... - Подмети лучше переход, - советует ему Волин. - Нам тут долго придется. Со стороны улицы уже доносится нарастающий неровный гул. Можно представить, как люди бегут, как сбивают друг друга, сдирая с себя налет цивилизованности - гнусно. - Сволочи, и сообразить не дают, - возмущается Волин и левой рукой с ожесточением хлопает себя по высокому гладкому лбу: - Думай, дрянь, соображай. Черные тела, черные тела... Почему черные? Может быть, новое оружие? В стадии испытания. Механизм свертывания пространства, коллапс. Еще! Версии! - почти требует он. Даже ногой слегка топает. - Какие-нибудь воронки пространства-времени, - добавляю я, вспоминая школьный курс физики, - нарушение законов причинно-следственных связей, сингулярность. - Бред, - отметает Волин сказанное. - Единственное черное тело, которое я видел в своей жизни, - сплющенный цинковый гроб с останками генерала, который вывалился из самолета в районе горного засекреченного района. Мы его нашли на пятые сутки, в виде лепешки. - Н-да, - мрачно говорит писатель и сплевывает. - Как же мы будем жить тут? - удивляется Маша. - Вчетвером. - Создадим свою цивилизацию, а что? - Не согласна. - А я так думаю: очередное испытание, - вставляет помрачневший писатель. Наша страна - вечная арена столкновений. Остальной мир злым силам неинтересен. У них ТУТ резон. Вот из этого и надо исходить. - Именно домыслы насчет арен и всяких там сил нас и погубили, - огрызается Волин. - А надо действовать. Дей-ство-вать! Писатель подходит к решетке и осторожно выглядывает наружу. - Мир пока стоит, - сообщает удивленно. - Существуя. Я подошел к писателю и выглянул. Подбежавшая собака подняла морду и тихо, нехотя взлаяла. Чуть колыхнулся возле нее воздух, посеревшим туманным пятном проплыл мимо - и собака исчезла. Напрочь. Почти одновременно мы с писателем отшатнулись, отчего голова моя оказалась прижата его корпусом к мраморной ледяной поверхности туннеля. - Тут, - прошептал писатель, покрываясь бисерным черным потом. Метлу он по-прежнему не выпускал, точно полковое вверенное ему знамя. - Так, отсидеться не придется, - положил Волин, вскакивая. - Надо двигать. Через противоположный вход вновь выскакиваем на улицу. Пусто. Абсолютно. Сворачиваем в переулок. В другой. "Чушь какая-то, - не покидает мысль. Ни за что ни про что". Заметив будку, Волин вновь крутит диск. Никого. Набирает еще несколько номеров. Глухо. Через несколько домов натыкаемся на почту, и, ввалившись в дверь, Волин на всякий случай кричит: - Стоять! Хотя на почте никого нет, за исключением круглой как шар связистки, одиноко сидящей за перегородкой. - Связи нет, - предупреждает она, не дожидаясь требования Волина. - А мне и не надо, - отзывается Волин. Связистка вскидывает на него огромные голубые глаза и вдруг испуганно вскрикивает. Я оборачиваюсь: туманная пелена проходит передо мной, слизывая часть здания, кассовый аппарат, крыльцо. Ничем не поддерживаемые, верхние этажи начинают заваливаться, и мы выскакиваем. В поднявшемся грохоте, тучах пыли, оконном звоне слышен крик связистки: - Сволочи! Аппарат верните. - Ополоумела баба, - замечает Волин, проверяя наличие кобуры. Вид у него совсем неопрятный, подозрительный: отросшая щетина (за два часа-то!), сбившийся на спину галстук, измазанная рубашка. На улице видны первые жертвы. Те, кого ТЕЛО слизнуло не полностью. Они находились еще в шоке, выли скорее от ужаса, нежели боли. Кровь дымящейся струей стекала по тротуару к сливному зарешеченному отверстию. Из окна кто-то высунулся посмотреть - и так и остался. Из наполовину слизанной головы падали ошметки розоватой студенистой массы. Безрукий мужчина, давясь выходящим пузырящимся воздухом, спрашивал: - И какая зараза? Вдалеке появился "бобик". Увидев картину, затормозил, пытаясь развернуться. Волин уже бежал к нему, крича: - УБЬЮ! Мы тянулись следом, писатель держался за живот, по-прежнему не выпуская метлы. "И почему мы вверили свою судьбу Волину? - затравленно билась мысль. - Почему он взял на себя миссию спасения?" Волин уже добежал и, выбив стекло, забрался внутрь, сорвал с сидевшего шапку и швырнул на тротуар. - Я вам сбежать не дам. Вместе вымрем, - и на всякий случай пнул сидящего в скулу. - Народу объяснение требуется. - Спокойно, господин Волин, - раздался с заднего сиденья бас, хотя Волин мог поклясться, что никого там не заметил. - Объясним. Со временем. Ошарашенный знанием своей фамилии, Волин отпустил избиваемого и тихо, но очень раздельно спросил: - Что э-то? - Вот сейчас в лабораторию одну съездим и выясним, - успокоил его басистый. - Врет, - прокомментировал его заявление писатель, облокачиваясь об открытую дверцу машины. Рука его автоматически выламывала осколки разбитого стекла. - Лаборатории уж давно нет. Слизана. - Вам откуда знать? Мы сами в неведении. - Но слухи-то ходили, - напоминаю я. - Слухи ходили, а мер не было, - подтвердил Волин. - Я предлагаю действовать вместе, - предложил обладатель густого баса. Вы, как военный человек, должны это понимать. Что разброс в нынешней ситуации - смерть. - Что я должен делать? - Обеспечивать связь и порядок. Мы оставим вам передатчик, будете информировать. Ситуация должна остаться под контролем. - Дудки, - ответил Волин. - Будто я не понимаю, к чему. - Понимать будем мы. Ваше дело - информировать. Вот, - ему протянули рацию и, воспользовавшись минутным замешательством, вытолкали из машины. Волин упал на землю, успев прикрыть голову руками, машина между тем, лишив опоры писателя, рванула прочь и растаяла. - Чтоб тебя слизнуло, - пожелал вслед Волин, растирая ушибленный нос. Он высморкался и, вытащив из кобуры пистолет, сделал вид, что целится. - Ладно, успеем, - махнул он рукой и, помешкав, обратился ко мне. - Как грамотный, ответь. Если чертовы тела не видны при дневном свете, то, возможно, различимы при инфракрасном или еще каком. Возможно, при определенном освещении они хотя бы отбрасывают тени? И с ними можно договориться. Чего-то же они хотят? - Самое печальное в том, - добавил писатель, подвигая метлой шапку, - что мы можем друг для друга являться невольным злом. Трагедия мироздания. - Заткнись, - ответил Волин, засовывая на место пистолет. - А, может быть, они нас спасают? - вмешалась Маша, в очаровательной улыбке открывая недостающий зуб. - И надо лишь погрузиться. Без боязни. - Смотрите, - ткнул писатель вдаль символически поднятой метлой, где нечто невидимое, а лишь ощущаемое словно всасывало в себя огромный многоэтажный дом. - Возможно, они тоже растеряны. Они с трудом продираются сквозь наш мир, и им больно. Заблудившиеся вселенные. - Кретины, - отозвался Волин незлобно. - Вот так всегда. Раздавшийся сзади крик привел всех в чувство. ЧЕРНЫЕ ТЕЛА шли сплошным фронтом. Направление их движения угадывалось по исчезанию расположенных на пути предметов. Какая-то женщина бежала впереди, прижимая к груди сумочку - слизнуло и ее. Без остатка. - Никакой стратегии, - проворчал Волин, завороженный необычным зрелищем. Ни зацепки. Бред. Он вытащил пистолет и наугад несколько раз выстрелил в воздух. - Глупо, - отозвался писатель. - Ваши пули так же стираемы, как и все остальное. Но он ошибся. Где-то вдалеке раздался звон выбитого пулей стекла, и Волин подпрыгнул. - Прошли. Значит, - он оглянулся на каменный мешок, куда нас прижало, и вздохнул, - для движущихся навстречу тел они прозрачны. Вывод: будем прорываться сквозь них. Не убегать, а, напротив, все время идти на сближение. - Ваши предположения белыми нитками шиты. - Плевать. Другого выхода просто не существует. Главное - не останавливаться. Вытянув пистолет, он устремился вперед. Схватив Машу за руку, я побежал следом, стараясь никуда не смотреть и по возможности ни о чем не думать, но через несколько метров наткнулся на внезапно затормозившего Волина. - Идиоты, - прошептал он, пятясь. - Поддались гипнозу. Как кролики. А ну назад. - Мне подчиняться надоело, - объявил Мухоедов, опускаясь на землю. Хватит. - Подчинишься, - поднял его за шиворот Волин. - Ты теории гаразд плести. Сейчас эту часть дома слижут, и проход откроется. Надо только успеть.

Любовь Романчук

Б Е З М Е Р Н О С Ч А С Т Ь Е,

или

БЕСПОРЯДОЧНОЕ БЛУЖДАНИЕ ОДНОЙ

ОТДАЛЕННОЙ ДУШИ В ПОЛЕ ДЕЙСТВИЯ МИРОВОГО ВЕКТОРА ЗЛА

Взглянув на часы, Обрыдлов встал, потушил свет и, схватив Андрея за рукав свитера, потащил в коридор. - Будешь Прометеем, - прошипел ему в шею, - Прометея у нас еще не было. И, главное, подходит. Ты без конца куришь, и у тебя глаза блестят. - Лучше Абом, - возразил Андрей, упираясь в стену. - Мое внутреннее имя. - Но у нас греческий пантеон, - напомнил ему Обрыдлов, - не надо выпадать из общей схемы. Коридор уже подходил к концу, логично оканчиваясь выкрашенной в белую краску тяжелой резной дверью. Белая дверь в темном коридоре, слегка освещенном падающим из ряда остекленных поверху комнат светом, была как непорочная мечта, и именно за ней располагался пантеон богов, в который Андрею предстояло сейчас войти и достойно занять свое место.

Любовь Романчук

КРАТКИЕ МИФЫ

1. ЛЕГЕНДА О ЧЕРНОМ АЛЬПИНИСТЕ

Черный Альпинист - сказка не для маленьких. Одним он кажется жертвой несчастного случая, что после смерти осталась на земле предупреждать об опасности и гибели, а по возможности и выводить заблудившихся альпинистов. Другие уверяют, что он брат дьявола, и его цель - заманить в гиблое место, к пропасти, на непроходимые скалы. А третьи полагают мстителем, набирающим команду мертвецов для штурма вершин. Так или иначе, однако увидеть его в горах считалось нехорошим знаком. Появление черного призрака означало тяжелое, может быть, уже и безнадежное положение отряда, ибо Черный Альпинист появлялся только в исключительных случаях, как прорицатель, провозвестник, почти мессия: добрый или злой, но мессия. Увидевших Черного Альпиниста наверняка ждала неминуемая смерть, вот что означало его появление. И потому ни звать его, ни поминать почем зря не полагалось. Но - на все есть свои ниспровергатели. Валера Чокнутый был одним из них. Как-то - не то в шутку, не то на спор решил он эту легенду опровергнуть. А готовилось в тот период зимнее восхождение на коварнейшую вершину Кавказа - Ушбу. Добрались благополучно, и погода на тот раз благоприятствовала: ни метелей, ни буранов, тишь да ясность, сделали предварительные походы на подступы, а перед окончательным восхождением, говорят, призвал Валерик в группу Черного Альпиниста. Поднял кружку с водкой в сторону Ушбы и позвал. После такого приглашения ему, конечно, пришлось с трудом уговорить остальных не отказаться от задуманной затеи, но уговорил, и рано утром отправились на штурм. Погода стояла ясная, тихая, солнце только поднималось, видимость - на много километров вокруг. Вершину одолели легко. Ушбу словно подменили: никаких туманов, ветров, снежных заносов, лавин. Валерик на привале и говорит: никак подсобляет нам Черный Альпинист, прямо перед ногами метет. На спуске тоже все гладко шло, а затем неожиданно туман выпал, несильный такой, но ощутимый, и снег повалил, вот и вся непогода. Смех, и только. Спустились с очередного карниза, ждут Валерика, он последним шел, а его нет. Кричать стали. Карниз-то почти над головой. Наконец один из восходителей решил проверить: не заснул ли. Поднялся на уступ: все в норме - веревка, карабин, только Валерика нет. И вот что интересно: вокруг никаких следов, словно никакого Валерика здесь и быть не могло. Снег за такой короткий срок намести не успел, а вот не было следов его - и точка. Потом его уже внизу искали: на леднике и в морене, куда могло снести - мысль была: может, упустили его срыв, или же какой-нибудь локально-прицельный смерч унес, но - не было. Нигде. Исчез, словно растворился. Говорят, есть и такой вариант легенды: каждый погибший в горах на какой-то срок становится Черным Альпинистом, который бродит по вершинам, ища ту, на которой допустил ошибку, и пока не отыщет ее и не пройдет свой путь, оторваться от земли и освободиться не сможет, и муки его будут длиться и длиться. Конечно, Чокнутый нарушил правила, призвав Черного Альпиниста в напарники, но не в этом суть. Его ошибка состояла в том, что он образовал замкнутую петлю: он, Черный Альпинист, не может взойти на вершину со своим двойником, потому что Черный Альпинист всегда один. А, значит, не может на нее взойти вообще. И, следовательно... Но об этом лучше не думать.

Популярные книги в жанре Научная фантастика

Андрей ЩЕРБАК-ЖУКОВ

Я И МОЙ ТЕЛЕВИЗОР

На улице грязно - идет дождь. Крупные капли бьются о подоконник. Лица прохожих надежно скрыты пятнами пестрых зонтов.

До лекции четверть часа. Ты смотришь в окно и говоришь, что чудес не бывает. Но это не так, и я не могу не возразить тебе.

- Ты не права, - говорю я. - На Земле постоянно происходит много того, что заметно разнообразит жизнь ее обитателей.

Ты только вспомни - у нас на планете все время что-нибудь происходит: то динозавры исчезают целыми коллективами, то Атлантида без предупреждения переходит на подводный образ жизни, то где-то в Лох-Нессе выныривает, Бог весть откуда взявшийся, плезиозавр. А тайна Бермудского треугольника? А извержение Везувия? А самовозгорающиеся брюки и летающие тапочки? Этот ряд можно продолжать снова и снова, и нет никакой гарантии, что он будет более или менее полным и, главное, точным. С абсолютной точностью можно сказать лишь то, что где-то там, в этом ряду, на весьма скромном месте, будем стоять мы с моим телевизором.

Андрей ЩЕРБАК-ЖУКОВ

РЕЛИКТ

(киноновелла)

Приглушенно звучит белый блюз конца шестидесятых годов.

На мониторе компьютера карта озера - ярко-желтая линия берега, извитая бухтами и мысами. В нескольких местах она помечена красными точками.

Боб сидит, откинувшись на спинку стула, пьет чай и время от времени поглядывает на экран. У Боба тонкие черты лица, длинные волосы, на щеках недельная щетина, одет он чуть небрежно, по-походному - шейный платок немного сбился на бок. Ему около 30 лет.

Андрей ЩЕРБАК-ЖУКОВ

СЕДЬМОЙ ПРИНЦ КОРОЛЕВСТВА ЮМ

(арабеска)

[Они] сумеют найти хорошего коня, [но] не смогут

найти чудесного коня. Ведь хорошего коня узнают по [его]

стати, по костяку и мускулам. У чудесного же коня [все

это] то ли угасло, то ли скрыто, то ли утрачено, то ли

забыто. Такой конь мчится не поднимая пыли, не оставляя

следов.

Из даосской притчи

Их было шестеро.

Андрей ЩЕРБАК-ЖУКОВ

ВОЛШЕБНОЕ ПУТЕШЕСТВИЕ

(сценарий киноновеллы)

1

В небольшом концертном зале, похожем скорее на барак из гофрированной жести, - серый полумрак. Грязно, сильно накурено, - сквозь дым и мрак видны лица зрителей. В основном, это молодые ребята и девушки в потертых куртках. Кто-то сидит на стульях, кто-то - на фанерных ящиках, кто-то просто примостился на полу, поджав ноги.

В глубине слабо освещенной сцены стоит небольшой аппарат на складных ножках, с рядом клавиш, кнопками и тумблерами. За аппаратом на какой-то коробке сидит парень лет двадцати пяти, слегка склонный к полноте, с копной мелко вьющихся волос.

Владимир Щербаков

Мост

Скрипнул полоз саней. На улице раздались знакомые, казалось, голоса. Шаги на ступеньках полусожженной школы. Негромкий разговор.

В гулком пустом классе, где раньше нас было больше, чем яблок на ветке, камень разбитой стены ловил мое дыхание. Светлый иней оседал на красных кирпичах, Я считал эти летучие языки холода, выступавшие как бы из самой стены. Где-то хлопнула уцелевшая дверь. Голоса приближались. И я понял, что это не сон.

Владимир Щербаков

Поэтесса

"Стоял апрель, и зеленели звезды - причудливы, тревожны, высоки. Тогда ко мне нежданные, как слезы, незваные, пришли стихи".

В апреле?.. Да, это я помнил. Но не придал значения тогда. Сейчас я знаю - это было первый раз в апреле. Два года назад. Совсем не трудно было запомнить эти стихи. А вот почему: "На сорок рук - одна рука навстречу робкому движенью. На сорок верст - одна верста, подвластная долготерпенью. На сорок строк - одна строка с нерукотворным выраженьем".

Владимир Щербаков

Помните меня!

Иногда я спрашиваю себя: почему эта малоправдоподобная история представляется мне совсем реальной, а не сном наяву? И не нахожу ответа.

В комнате ничего не изменилось. Тот же письменный стол, шкаф с моими старыми студенческими книгами, бронзовая пепельница, статуэтка Дон-Кихота. Среди этих привычных вещей все и произошло.

Прежде всего - о встрече с человеком без имени. Мы заканчивали проект и работали допоздна. Когда я возвращался домой, в метро было совсем мало народу, а мой вагон был и вовсе пуст. Тускло светили лампочки. Жужжали колеса по невидимым рельсам. Темно-серые тени на бетоне тоннеля проносились мимо. Перегон. Станция. Перегон. На остановках хлопают двери. Снова тени бегут навстречу.

Владимир Щербаков

Прямое доказательство

Летом в лощинах поднимались высокие травы. В озерах, оставленных половодьем, шуршал тростник. Мы делали из него копья.

На холмах трава росла покороче, зато одуванчиков было больше, попадались васильки, и мышиный горошек, и цикорий. Склон казался местами голубым, местами желтым. И какая теплая была здесь земля) Можно было лечь на бок, и тогда лицо щекотали былинки, шевелившиеся из-за беготни кузнечиков, мух и жуков. Скат холма казался ровным, плоским, и нельзя было понять, где вершина и где подножье. Сквозь зеленые нитки травы виднелся лес, и светилось над лесом небо, то сероватое, то розовое от солнца, какое захочешь, как присмотришься. И можно было заставить землю тихо поворачиваться, совсем как корабль.

Оставить отзыв
Еще несколько интересных книг

Олег Романчук

Опять маневры

Ракетная база "Меркурий" была самой совершенной в своем роде. Ничего подобного в истории вооруженных сил страны не было. Министерство обороны очень гордилось своим детищем и одновременно сожалело, что не может открыто похвастать таким крупным успехом военных и гражданских конструкторов, ибо само министерство издало циркуляр о строжайшем соблюдении маскировочных мероприятий в отношении объекта.

Никто не знал, где располагалась база. В ледяной пустыне, вблизи знаменитых Бонанзы или Клондайка - бывшего рая разного рода аферистов и золотоискателей - или где-то в Скалистых горах, а может, в одной из дружественных стран.

Олег РОМАНЧУК

ПЯТОЕ ИЗМЕРЕНИЕ

В мозгу пронеслось эхо. Слабый, зашифрованный отзвук какого-то непонятного состояния. Затем одна за другой возникли окутанные дымкой картины - нереальные, фрагментарные, не поддающиеся анализу. Калейдоскоп фантастических зрелищ без видимой внутренней связи. Хаотическое нагромождение закодированных образов, непонятных и даже ужасных, Сознание барахталось на грани, разделяющей внутренний и внешний миры; он никак не мог понять: действительность это или иллюзия? Его "я" еще не сформировалось. Индивидуальное, психофизиологическое восприятие времени, причинно-следственные связи и способность ориентироваться в пространстве не проявились. Пока что доминировало примитивное ощущение того, что он есть в этом мире. Его "я" медленно о.свобождалось от хаоса неясных догадок, он все больше осознавал себя в окружающей среде, продолжая тем не менее чувствовать себя по отношению к ней враждебно. Простое осознание того, что он жив, сменилось пониманием личного присутствия в мире, чувством причастности чему-то значительному и важному. Кем он был раньше? Это было ему неизвестно. Он не помнил даже собственного имени. Забыл или не знал? Имя его - мир. Весь мир. Вселенная. Материя, в складках которой застыли кристаллики льда и тьмы. Холодные кристаллики с острыми кончиками. Блестящие и прозрачные. Протяни руку и почувствуешь их холодное покалывание... Что-то ему подсказывало: все, что он ощущает и видит,- ненастоящее, это только копия. Копия чего?.. Новая волна смутных догадок накатилась - и исчезла. Так же неожиданно, как и возникла. Он лежал ничком. Не шевелился. На сверкающей, идеально ровной поверхности. Испуганно билось сердце. Непонятная сила заставила его перевернуться. Он увидел над собой зеленое небо с двумя яркими пятнами - желтым и красным. Два солнца?.. Вскочив, он бросился бежать. Куда? Куда глаза глядят... Лишь бы убежать! От кого?.. Или от чего? Он не знал. Ему было страшно. Видение исчезло. Совсем? И было ли оно в действительности?

Николай РОМАНЕЦКИЙ

БАНКА АПЕЛЬСИНОВОГО СОКА

Экипаж, по совести говоря, Реброва раздражал. Было во внешности этих парней, в их неуемной, показной радости от происходящего, в щенячьей восторженности, с которой они смотрели на своего капитана, нечто такое, что давно уже им, Ребровым, забыто. Возможно, если бы полет предстоял долгий и опасный, если бы требовалась в нем для успешного завершения дела особая монолитность экипажа, Ребров и попытался бы их понять. Но в таком полете...

НИКОЛАЙ РОМАНЕЦКИЙ

БЕГСТВО ИЗ ОДЕРЖАНИЯ

Какое мне дело до их прогресса, это не

мой прогресс...

А. и Б. Стругацкие

"Улитка на склоне"

На этот раз Созидалище оказалось похожим на старинное зеркало с потускневшим, но еще прочным покрытием. А лес вокруг - будто потрескавшаяся рама. С облупившимся лаком...

Откуда пришло такое сравнение, Нава не знала - в ее жизни никогда не было ни одного зеркала. Тем не менее, слово возникло в памяти. И не только слово... Следом явился образ: девушка увидела перед собой собственное лицо, столь же отчетливо, как прыгуна в пяти шагах слева. Прыгун был спокоен - дерево и дерево. И небо выглядело обычным, серо-непроницаемым, занавесившимся плотными тучами, ни малейших признаков того, что за ним прячется солнце.