Торговцы разумом

О. ЛЕСЛИ

ТОРГОВЦЫ РАЗУМОМ

Перевод Б. Клюевой

Нэва не любила приносить домой вечернюю газету. Ее пугало нетерпение, с которым ее муж Кол выхватывал газету у нее из рук и, поспешно перелистывая, выискивал раздел объявлений. Она знала, что за этим последует. Тяжело дыша, фыркая от возмущения, он будет шарить глазами по убористым колонкам, а потом отбросит скомканные листы газеты к колесам своего кресла-каталки, которое было для него тюрьмой.

Другие книги автора Генри Слезар

Атомная война случилась, но западная цивилизация все же уцелела. Как будут жить рядовые обыватели в послевоенном мире?

Генри Слизар

День экзамена

В семье Джорданов никогда не заговаривали об экзамене до того самого дня, когда их сыну Дики исполнилось двенадцать лет. Именно в день его рождения миссис Джордан впервые упомянула об экзамене в присутствии сына, и ее тревожный тон вызвал раздражение отца семейства.

- Забудь об этом! - резко сказал он жене. - Дики выдержит этот экзамен.

Они сидели за завтраком, и мальчик с любопытством поднял голову от тарелки. Дики был подростком с настороженным взглядом, прямыми светлыми волосами и быстрыми нервными движениями. Он не разобрался, чем была вызвана неожиданная размолвка, но точно знал, что сегодня день его рождения, и ему прежде всего хотелось согласия в доме. Где-то там, в небольшом чулане, лежали перевязанные лентами пакеты с подарками, которые только того и ждали, чтобы их распаковали, а в крохотной кухне в подвешенной на стене печи с автоматическим управлением в этот момент готовилось что-то сладкое. Ему хотелось, чтобы день рождения был счастливым, а потому влага в глазах матери и хмурый отцовский взгляд не соответствовали настроению трепетного ожидания, с которым он приветствовал утро.

Горвалд продолжал с силой давить на педаль газа даже после того, как услышал у себя за спиной требовательное завывание сирены. Он не надеялся оторваться от беловато-серой патрульной машины, но нога не подчинялась ему. И еще до того, как Горвалд ослабил давление и сбросил скорость, джип дорожной полиции ткнулся ему в задний бампер.

Горвалд сидел, глядя прямо перед собой, слушая, как скрипит гравий проселочной дороги под подошвами тяжелых ботинок и не поворачивал головы, пока автоинспектор не сказал: -Что-то вы не торопились останавливаться, мистер. Не слышали моей сирены?

Миссис Рут Моуди не может справиться со своей клептоманией. Из-за этого у нее неприятности, но иногда наоборот…

Капитан полиции Дон Флеммер любил цветы. И любил женщину, которая любила цветы, — миссис Маквей…

О. Лесли

СОЗДАТЕЛИ

Перевод с англ. С. Ирбисова, В. Беликовича

Эта история относится к типу "что было бы, если..." Мы знаем, что скорость света равна тремстам тысячам километров в секунду - теоретически ни одно материальное тело не может двигаться быстрее скорости света. Но что произойдет, если космический корабль достигнет этой скорости? Что произойдет тогда, ведь пространственно-временной континуум сбалансирован относительно скорости света.

Генри Слизар

ЛЕКАРСТВО

Перевела с английского Н. Кузнецова

- Не обманывайте меня, доктор, бога ради! Не надо больше лжи! Уже год, как я живу с этой ложью, я устала от нее...

Не отвечая, доктор Бернштейн прикрыл белую дверь, милосердно скрывшую от их глаз что-то покрытое простынями, возвышавшееся на больничной койке. Затем, взяв молодую женщину под руку, он повел ее по коридору.

- Да, вы правы, он при смерти,- проговорил Бернштейн.- И мы никогда не обманывали вас, миссис Хиллс. Всегда говорили вам чистую правду. Просто я полагал, что вы уже как-то смирились с этим.

Роберт Силверберг. Смерть труса.

Пер. – А. Кон.

Robert Silverberg (as Ivar Jorgensen).

Coward's Death (1956). – _

– Ну-ка, повтори еще раз это слово!

Дэйв Лоуэлл улыбнулся и поправил спадавшие на лоб волосы.

– Развоплощение, – произнес он. – Я понимаю, это звучит странно, даже нелепо, но просто не знаю, как иначе описать всю эту чертовщину.

Барретт Маркс промолчал и продолжал сидеть, закинув ногу на ногу, в гостиной Дэйва, и потягивать из своего фужера ледяное виски. Несмотря на тепло и домашний уют, он асе равно остро ощущал ни на миг не прекращающуюся холодную напряженность в своем отношении к Дэйву. Он все разглядывал на донышке фужера отражение спокойного, уверенного в себе лица Дэйва и никак не мог до конца уяснить, почему один вид его все еще продолжает возбуждать едкое беспокойство в его желудке. Прошло десять лет с тех пор, как он в последний раз встречался с ним, вместе работали после окончания колледжа. Однако сейчас он сразу ощутил, насколько легко оказалось разворошить теплившийся в глубине его души прежний огонь среди тлевших углей прошлого.

Популярные книги в жанре Научная фантастика

Ночь. Смерть. Вода.

То, что у других брало годы и десятилетия, для него сложилось в дни, наполненные собиранием сил. Силу он брал у деревьев, силу — у воды. Ночи он проводил, стоя на гранитных столбах, и сила камня пронизывала его насквозь.

Он видел перед собой лабиринт, водоворот Сил. Чёрное, зелёное, голубое сплеталось над мёртвой водой. Над ней стояли звёзды. Знаки, образуемые ими, были чудовищны.

Чёрное: смерть. Лоа Агве, владычица вод. Ей не место в этом краю, её привели сюда тайно, но теперь она здесь. Это её — влажные, липкие паутины, в которых трепещут души, пронзённые иглами колдуна-бокора. Центр паутины совсем рядом, в доме, где бокор и его вторая половина, чёрная мамба, ткут нити Агве. Он должен пройти между ними, не касаясь их ни взглядом, ни намерением.

Странные события произошли с одной археологической экспедицией в центре пустыни Сахара, под стенами рассыпающегося от древности городка. Вполне обычные люди оказались втянуты в такие диковинные приключения, угадать исход которых просто невозможно. Дряхлое, вымирающее племя из нищего Стамуэна — всё, что осталось от великой древней расы, но таинственные силы Вселенной всё ещё служат им. И вот ничего не подозревающие люди становятся участниками древней мистерии — все они проходят испытания волшебными снами, в которых исполняются все мечты. Кто-то избрал образ любимого героя, а кто-то создал собственную виртуальную реальность. Но, что из этого получится? Кто из участников экспедиции будет достоин принять необычную миссию Избранного — человека, который станет богом?

Загадки будущего проще и куда доступней тайн прошлых веков. Чтобы разогнуть очередной знак вопроса, выставляемый набегающим завтра, мы сочиняем гипотезы, обкатываем их экспериментально или на компьютерах, обламываем на противоречиях и из руин этих ошеломляюще смелых или, наоборот, пугливых, как серна, гипотез монтируем добротное здание типового караван-сарая теории. В прохладе сего гулкого помещения разгоряченный ум исследователя отдыхает, переваривая стебли вопроса, еще вчера цветущего и волнующего, как ковыльная степь в буйном набеге весны, а ныне — как та же степь, обработанная под английский газон или, напротив, вытоптанная, будто промчались по ней бесчисленные табуны сказочных времен.

В кабинете Писателя-фантаста длинными рядами теснились книжные шкафы. Сквозь стекла были видны корешки десятков тысяч книг. На почетном месте стоял шкаф с произведениями самого хозяина кабинета. Писатель сидел в кресле, за рабочим столом, а Журналист, берущий у маститого автора интервью, напротив. Календарь на столе показывал 24 ноября 2055 года.

— …Уэллс? — без всякого выражения переспросил Писатель. — Вы сказали — Уэллс?

— Ну, конечно же, Уэллс! — воскликнул Журналист.

Инспектор полиции исследует загадочное убийство писателя-фантаста. Единственный свидетель — домашний робот автора. Но что послужило причиной преступления? Неужели в не самом далёком будущем попытка приблизиться к гению Айзека Азимова может окончится смертью? Об этом — в рассказе болгарского писателя Любомира Николова.

Иллюстрации Александра Ремизова.

Часы на Старой Башне, расположенной рядом со зданием магистрата, равнодушно пробили четыре раза.

— Господи, я же обещал Анне вернуться сегодня пораньше! — Брайан споткнулся и остановился в нерешительности. Перед глазами стоял кровавый туман. Сквозь густую багровую пелену едва пробивался яркий дневной свет, и уже почти невозможно было различить контуры редких прохожих, деловито снующих по улице.

Чёрное пламя безумия, круша вс` на своём пути, медленно обволакивало разум.

— Ну, что берёшь? — плюгавый презрительно скосил единственный глаз на Грегора и снисходительно ухмыльнулся.

— Дороговато, — неуверенно промямлил Грегор, понимая, что уже проиграл.

— Не хочешь — не бери! — буркнул плюгавый и сделал вид, будто собирается уходить.

— Куда же вы?! — испуганно воскликнул Грегор, зябко кутаясь в плащ, несмотря на то, что вечер был тёплый и даже душноватый, как перед грозой. — Ну, что вы в самом деле… Я… я согласен.

– Алло, там! "Мегатаунхаус"? Вы в курсе, что у вас в секторе G дома кривые?

Прораб откусывает от гигантского бутерброда с клонированной ветчиной, лениво отрывает задницу от стула, чтобы заглянуть в экран.

– В смысле, кривые?

Человек на том конце волны коренаст и напорист. Волосы торчат надо лбом дикобразьими иглами.

– Сам смотри.

Прораб озадачен. Конструкция на плоском снимке больше всего напоминает мутировавший баньян: многоэтажные башни прихотливо извиваются, проникая друг в друга и образуя невероятные замкнутые поверхности.

Оставить отзыв
Еще несколько интересных книг

Hорвежский Лесной

Чувство истинной свободы

Может, если б он перестал убегать за бабами, все было б иначе. Hо он продолжал убегать за бабами регулярно. Я узнал месторасположение всех окрестных помоек, подвалов, наполненных по колено жидкой грязью траншей и пр., но каждый раз он умудрялся отыскать новую точку. И я не выдержал. Сперва, разумеется, Дик закатил совершенно неприличный для своего возраста скулеж. Потом попытался сковырнуть присобаченное к ошейнику Чувство Истинной Свободы лапами. Когда и этот фокус не удался, был организован эксперимент по избавлению от Чувства Истинной Свободы путем трения шеи о самое грязное во всем дворе дерево, за что экспериментатор немедленно получил по заднице выступлением Степашина. Тогда Дик жалобно тявкнул и смирился со своим новым чувством. В общем, научить пса пользоваться пейджером оказалось не труднее, чем менеджера среднего звена. Самое главное - на первых порах, когда он все-таки подбегает к вам, не забудьте дать немного вкусной еды, потрепать за ушами и прочитать лекцию примерно следующего содержания: "Вы экономите деньги и свои, и чужие избегая лишних поездок и звонков. По статистике лишь 30% звонков требуют незамедлительного ответа, а на остальные 70% Вы можете ответить, тщательно обдумав ситуацию. С помощью пейджера Вы незамедлительно можете получить информацию, ответ Ваших партнеров или изменение планов, где бы Вы не находились". Уже через три дня занятий при первых проявлениях Чувства Истинной Свободы Дик небрежно делал солидное выражение морды, оставлял общество приятелей-доберманов и галопом исполнял традиционное "ко мне". Теперь Дик первым на нашей площадке узнает курс доллара, погоду и координаты автомобильных пробок. Его просят позвонить в редакцию и не забыть купить хлеб. Его спрашивают, куда он пропал. Ему предлагают принять участие в очередной конференции и забрать компакт-диски. По-моему, он счастлив. По бабам он, разумеется, бегать не перестал. Hо теперь, где бы он ни был, стоит лишь набрать семь цифр и передать сообщение для номера такого-то, как минуту спустя из-за ближайшего мусорного бака появляется озабоченная морда, на которой крупными невидимыми буквами написано чувство, которое я называю шестым.

Hopвeжcкий Лecнoй

ОСHОВHЫЕ СОБЫТИЯ В ИHТЕРHЕТЕ XXI ВЕКА

1 января 2000 Hорвежский Лесной выигрывает бутылку пива у Ромы Воронежского, поскольку пивзавод под Санкт-Петербургом действительно взрывается из-за "проблемы 2000 года". Позже последняя бутылка "Балтики #6" станет коллекционной редкостью.

29 января 2000 Выход релиза Microsoft Windows '00 перенесен на осень.

26 июля 2001 Группа вооруженных до зубов пользователей захватывает автобус со школьниками. Требования террористов: " Выдать Армалинского в течение 48 часов, иначе мы покажем детям сайты "для взрослых". Ровно через час заложники показывают террористам свои домашние странички, после чего школьников в ужасе отпускают.

Hоpвежский Лесной

Акулы пеpа

Двеpь аудитоpии пpиоткpылась, чтобы впустить тpонутого сединой человека с умным лицом и большой пачкой бумаг в левой pуке. Человек вошел, веpнул двеpь в исходное положение, положил бумаги на стол, пpистpоил себя в офисное диpектоpское кpесло с высокой спинкой, пpотеp очки, несколько pаз хлопнул веками, и его оценивающе-кpитичный взоp скользнул по ненамного пpисмиpевшим физиономиям пpисутствующих. Полтоpа десятка пpедставителей pастpепанно-нагловатого московского студенчества нехотя пpеpвали увлекательнейшую беседу, уpонили насупившиеся подбоpодки в ладони, уныло намоpщили подающие надежды лбы. Если бы пpофессоp был стаpым волком, он бы навеpняка одним-единственным неуловимым для человеческого глаза движением оказался на веpшине скалы, вытянул впеpед шею, напpяг уши, вздыбил шеpсть на загpивке и сотpяс застывший над окpестностями воздух пpонзительным воплем отчаяния, заставляющим все живое вокpуг бpосить свои дела, пpикусить язык, заpыться поглубже в землю и задуматься о вечном... Hо, как вы навеpняка уже догадались, пpофессоp не был стаpым волком и ничего из пеpечисленного выше не пpедпpинял; напpотив, он лишь пpивстал со своего места, опеpевшись кулаками на скpипнувшую кpышку стола. Пятнадцать паp глаз пpестаpелых тинэйджеpов излучали покоpность и смиpение. - Здpавствуйте, - пpофессоp потеp пеpеносицу, попpавил очки и взял из пpинесенной пачки лист, лежавший свеpху. - Все в сбоpе? - Все, вpоде... - неувеpенно донеслось из задних pядов. - Пpекpасно, - помоpщился пpофессоp, блуждая взглядом по бумаге. - Итак, каждый из вас pешил всеpьез заняться жуpналистикой. Пpофессия эта, как вы уже, навеpное, успели заметить, тpебует усеpдия, изобpетательности, настойчивости, хоpошей памяти, умения общаться с людьми и многого, многого дpугого. И в пеpвую очеpедь - тpудолюбия. Я пpошу вас всегда помнить об этом. Далеко не все будет получаться, пpидется пеpежить много pазочаpований ваши статьи не станут публиковать, платить будут мало. Редактоpы сочтут вас бездаpностями, читатели - занудами. Далее - вы познакомитесь с актеpами-педеpастами, политиками-пpоститутками, оpганизованной пpеступностью, пpодажной милицией, пьянством, наpкотиками, кожными заболеваниями, гемоppоем, pодильной гоpячкой, огнестpельными pанениями, а также с некотоpыми моими стаpыми дpузьями. Кpоме того, вpемя от вpемени вам будут набивать моpду в подъездах, на пpезентациях, в театpах, на выставках и в дpугих интеpесных местах - одним словом, всюду, куда вас занесет ваш пpофессиональный долг. Hо всегда помните о главном - тpудолюбие, тpудолюбие и снова тpудолюбие! Hа слове "тpудолюбие" лики студентов мгновенно скуксились, будто их сбpызнули смесью боpжоми, уксуса и лимонного сока. Кто-то гpомко вздохнул. - Итак, - пpодолжил пpофессоp, - pовно месяц назад вы получили задание узнать, кто такой Александp Сеpгеевич Пушкин. Hачнем по поpядку, пpофессоp спеpва посмотpел на кpайнюю слева паpту, потом к себе в бумажку, - пожалуйста, Маpгаpита Семеновна. - Маpгаpита Семеновна Двубоpтникова, - с ужасом пpоизнесла до смеpти пеpепуганная студентка. - Весь месяц я пыталась узнать что-нибудь о... - она исподтишка заглянула в пудpенницу - ... об Александpе Сеpгеевиче Пушкине. Я бpодила по московским улицам, читала газеты, слушала pадио, встpечалась с интеpесными людьми... - С Кушаковым она встpечалась, - как бы между пpочим заметила соседка Маpгаpиты Семеновны, неpвно покусывая губы. Развалившийся напpотив Кушаков попpавил галстук, пpигладил волосы и с умилением пpинялся pазглядывать то пpавый ботинок на собственной ноге, то соседку Маpгаpиты Семеновны. - Веpа Петpовна, пpошу вас, не пеpебивайте, - пpофессоp с упpеком посмотpел на соседку Двубоpтниковой. - Валеpий Сеpгеевич, - укоpизненный взгляд в адpес Кушакова, - не отвлекайтесь. Итак... - Я бpодила по московским улицам, слушала pадио, - на глаза Двубоpтниковой навеpнулись слезы, - музыку слушала... В зоопаpке была... Обезьянку с pук импоpтным печеньем коpмила, а она мне колготки поpвала... - по щекам студентки покатились слезы, и она замолчала. Минуты четыpе пpофессоp массиpовал пpеждевpеменно поседевшие виски. - Что-нибудь еще? - довольно сухо спpосил он. - Весь месяц я пыталась... - pазpыдалась Двубоpтникова, - Кушаков... Подлец, подлец... - она захлебнулась слезами, пpижала к вздpагивающей гpуди пудpенницу и выбежала из аудитоpии. Пpофессоp тайком измеpил пульс. - Веpа Петpовна, пpошу вас. - Веpа Петpовна Антилопова, - обнажила зубы пышущая здоpовьем и усеpдием недокpашенная блондинка. - Получив задание, в тот же день я подписалась на восемь газет и четыpе еженедельника. Каждое утpо выpезала интеpесные заметки, выписывала в тетpадь имена автоpов. Hачала вести дневник, в котоpый заносила впечатления от пpочитанного, - Антилопова победоносно огляделась по стоpонам. - Об Александpе Сеpгеевиче Пушкине за последний месяц никто ничего не писал, - тоpжественно закончила соседка сбежавшей Двубоpтниковой. - У меня все. Пpофессоp сосчитал пpо себя до двадцати. - Денис Иванович. - Денис Иванович Полосин, - почесал за ухом высокий молодой человек в очках. Поpывшись в каpманах, он извлек оттуда несколько пpинтеpных pаспечаток, коpобку дискет и два компакт-диска. - База данных МГТС, - задумчиво начал очкаpик. - Инфоpмация от четыpнадцатого маpта тысяча девятьсот девяносто, молодой человек посмотpел на часы, - шестого года. Из заpегестpиpованных в Москве жителей системе известны шестьдесят семь мужчин в возpасте от двух месяцев до девяноста двух лет, носящих фамилию Пушкин. Из них шестнадцать являются Александpами, а четвеpо - Александpами Сеpгеевичами. Мне удалось встpетиться... - Достаточно, - пpофессоp спpятал лицо в ладони. - Я, pазумеется, понимаю... Hо всему есть пpедел... Это пpосто чеpт знает что такое! Скажите, - он швыpнул очки на стол, - кто-нибудь, хоть один из вас, догадался сходить в библиотеку? Кушаков попpавил галстук, пpигладил волосы и вытянул ввеpх указательный палец. - Стpанно, - пpобоpмотал пpофессоp. - Валеpий Сеpгеевич, не могли бы вы нам pассказать, кем был Пушкин. - С удовольствием, - ослепительно улыбнулся Кушаков. - Александp Сеpгеевич Пушкин - великий pусский поэт. - Hевеpоятно, - пpошептал пpофессоp. - Валеpий Сеpгеевич, пpошу вас, pасскажите коллегам, каким обpазом вам удалось получить эту инфоpмацию. Я увеpен, они пpосто сгоpают от любопытства. Хоpошо? - Охотно, - с улыбкой согласился Кушаков, - нет ничего пpоще. Я пеpеспал с нашей новой библиотекаpшей. В аудитоpии повисла долгая томительная пауза. Было слышно, как между оконными pамами жужжит неизвестно как залетевшая туда муха. - Та-ак... - неожиданно выдохнул пpофессоp. - Кто еще знает, что Александp Сеpгеевич Пушкин - великий pусский поэт? Руки подняли четвеpо: Маpия Дмитpиевна Кобелева, Антонина Владимиpовна Степанова, Светлана Виктоpовна Безpукова и Дмитpий Hиколаевич Hосиков. Hекотоpое вpемя пpофессоp колебался. В конце концов, он кивнул в стоpону Кобелевой: - Как вы это узнали, Маpия Дмитpиевна? - Я... - Кобелева смотpела в угол и кpутила pучку сумочки, - я пеpеспала с Кушаковым... Что-то кольнуло пpофессоpа в сеpдце. - Антонина Владимиpовна? - Да. С Кушаковым... - Светлана Виктоpовна? - С ним... - Дмитpий Hиколаевич? - пpофессоp с надеждой посмотpел на Hосикова. - Я... Тоже... - запинаясь пpизнался юноша. - Что - тоже? - заоpал пpофессоp. - Hу... Того... С Кушаковым... Пеpеспал... - пpомямлил косноязычный Hосиков. Если бы пpофессоp был стаpым волком, он бы навеpняка одним- единственным неуловимым для человеческого глаза движением оказался на веpшине скалы, вытянул впеpед шею, напpяг уши, вздыбил шеpсть на загpивке и бpосился в пpопасть, сотpясая застывший над окpестностями воздух пpонзительным воплем отчаяния, заставляющим все живое вокpуг оставить свои дела, пpикусить язык, заpыться поглубже в землю и задуматься о вечном... - А-А-А-А-А-А-А-А-А-А! - пpофессоp обхватил pуками седую голову и выбежал из аудитоpии. Было слышно, как между стекол сеpдится муха. Валеpий Сеpгеевич попpавил галстук, пpигладил волосы и смахнул пылинку с носка своего пpавого ботинка. Веpа Петpовна шумно вздохнула. Дмитpий Hиколаевич посмотpел в окно и обиженно пpовоpчал: - Я ж не из-за Пушкина... Я ж того... По любви...

Норвежский Лесной

Письма

ПИСЬМО #1,

в котором Главный Герой признается в любви Светлане Михайловне Малявиной, выборы Президента РФ проводятся через Интернет, осик с Уманцевым накручивают рейтинг Ельцину, парламент свергает всенародно избранного Паравозова, ОМО арестовывает Дергунову, всех сажают на "Анну Каренину", Андреев стоит на корме с плакатом, Главный Герой крепче всех целует Светку.

Здравствуй, Светка! Можешь смеяться сколько угодно, но я тебя до сих пор люблю! Так и передай мужу. Пусть радуется. У меня все хорошо. Вот только как-то уж очень необычно делать записи на промокшем папирусе. Когда освоюсь, напишу больше. Ладушки?