Под куполом страха

С.Калабухин

П О Д К У П О Л О М С Т Р А Х А

Майкл Беннет подъезжал к родным местам. Вот впереди, у развилки, знакомая с детства бензозаправочная станция Старого Джо. Журналист сбросил скорость, затормозил у колонки. Сколько помнил себя Майк, Дядюшка Джо всегда сидел на потемневшем от времени и мазута крыльце своего дома, вмещавшего под одной крышей спальню самого Джо, салун, где можно хлебнуть виски, купить сигареты, сэндвичи, выпить чашечку кофе. Майк, приветливо улыбаясь,вылез из машины. - Хэлло, Дядюшка Джо! Как поживаете? Мне полный бак и бутылочку кока- колы. Старый Джо легко оторвал свое рыхлое тело от крыльца. Рука Беннета утонула в огромной ладони хозяина станции. Джо вынул изо рта незажженную трубку, и его известный всем шоферам дальних перевозок бас покрыл рев проносящихся мимо по автостраде машин. - Здравствуй, малыш, рад видеть тебя целым и здоровым! Боб читал мне твои репортажи из Центральной Америки. Hа фотографиях в журнале ты выглядел не таким бодрым. - Ерунда, пуля прошла навылет, кость не задета. Я больше мучился от лихорадки, чем от раны.А у тебя, я вижу, новая соска? - Hа своем веку, малыш, я сгрыз больше трубок, чем ты написал слов,- улыбнулся Старый Джо, демонстрируя два ряда не по возрасту белых крепких зубов. Он достал из холодильника бутылочку кока- колы, легко сковырнул пробку и подал напиток журналисту. - Семь лет не был дома,- сдирая с шеи галстук сказал Беннет. - Как там мои? Как Сэм? - Здоровы,- заправляя бак прорычал Старый Джо. - Братец твой сейчас в армии, уже сержант. Его часть стоит тут, недалеко. Он часто проезжает мимо. У нас ведь в Городке отгрохали гостиницу с рестораном. "Дикий Запад" называется. Офицеры каждый выходной там гуляют. Потом Сэм отвозит их назад, в часть. Сеголня у нас четверг? Значит, послезавтра жди его в "Диком Западе". - А где сейчас Джимми Бакстер? Все еще служит в полиции? Журналист снял синий вельветовый пиджак, бросил его в машину. - Бакстер теперь у нас шериф, - выключая счетчик пробасил Старый Джо.- Два года назад в ресторане его здорово помяли во время драки между солдатами и парнями с окрестных ферм. Теперь треть молодежи Городка служит в полиции. Ты сам- то надолго в родные края? - Hадоело валяться в госпитале. Рука давно зажила. Каменные джунгли летом ничем не лучше экваториальных, так что мой босс и врачи разрешили мне провести несколько недель на отцовской ферме. Журналист закатал рукава голубого батника, расстегнул две верхние пуговицы, сел за руль. - Послушай, малыш, - Старый Джо знаком попросил подождать подъехавший рефрижератор, бросил водителю банку пива.- Позавчера я послал Боба в Городок: у меня кончаются запасы. Этот паршивец до сих пор не вернулся. И телефон молчит, видно оборвался кабель. И как назло ни одной машины оттуда! - Хорошо, Дядюшка Джо, я разыщу его и надеру уши.- Журналист допил кока- колу и вытащил бумажник. - Спасибо,Майк,- Старый Джо бросил на сиденье рядом с Беннетом еще одну бутылочку напитка и пачку "Салем".- Если с парнем что случилось, пришли кого нибудь ко мне с весточкой. - Ерунда, твой внук не из тех, кто даст себя в обиду. Сколько ему сейчас? Семнадцать? В его возрасте я уже год как сбежал из под родителского крова. Пусть немного развлечется с городскими девчонками. Я сам привезу тебе все, что надо. Журналист захлопнул дверцу, мотор мягко заурчал. Съезжая с автострады на старое узкое шоссе, ведущее в Городок, Майк видел в зеркальце высокую мешковатую фигуру, стянутую выгоревшим на солнце комбинезоном. Ветер шевелил длинные седые волосы. Джо задумчиво смотрел вслед машине журналиста, его крепкие зубы,как всегда, грызли деревянный мундштук трубки. Через час петляющее между длинных рекламных щитов шоссе уперлось в широкую голую полосу земли. От неожиданного жуткого зрелища выжженной земли с остатками искореженных огнем автомобилей и обезображенных трупов Беннет резко нажал на тормоз. Визг покрышек заглушил автоматную очередь, взметнувшую перед бампером фонтанчики пепла. Журналист распахнул дверцу и, вывалившись наружу, ящерицей втиснулся под машину. В нос ему ударил запах гари и паленого мяса. Следующая очередь прошила лобовое стекло. Майк осторожно поднял руку, вытащил из машины сумку с портативной кинокамерой.Прячась от неизвестного стрелка за автомобиль, журналист отполз к кювету. Скатываясь в заросшую серой от пыли травой яму, он услышал последнюю очередь. Бензобак взорвался, и взятая напрокат машина Беннета окуталась пламенем и черным дымом.

Другие книги автора Сергей Владимирович Калабухин

…В руке Горгоны вспыхнул огненный цветок, и Сергея Быстрова окутало радужное облако защитного поля.

— Бластер! — изумился Быстров.

Уходя от губительного луча, он нырнул в белесый туман облака. По ушам бил тревожный сигнал стремительно разряжающегося аккумулятора. Ещё немного, и откажет не только защита, но и антиграв, и тогда Быстров просто камнем рухнет в море. Рядом с шипением возникали струи раскалённого пара — Горгона наугад резала укрывшее Сергея облако лучами бластера. Ещё одно попадание, и Быстрову конец. Рванув застёжку кобуры, Сергей тоже выхватил бластер и взмыл к солнцу. Спасительное облако осталось внизу. Солнце слепило Горгону, и потому та не сразу заметила Быстрова. Сергею пришлось впервые стрелять из боевого оружия в живого человека: обычно он обходился парализатором. Но для точного выстрела из пистолета расстояние слишком велико. На сомнения и колебания времени не было. Луч бластера ударил в парящую над волнами Горгону, и ту тоже мгновенно укрыло радужное облако защитного поля.

Сергей Калабухин

Л А Б И Р И H Т Ч У В С Т В

У "Лабиринта ужасов",как всегда,толпятся зеваки.Алекса влечет сюда какая-то неумолимая сила. Три дня назад он вышел оттуда живым. Проклятый лабиринт! Он отнял у Алекса единственное сокровище - Кристу. Когда под колесами пьяного водителя погиб трехлетний сын,а жена ушла к другому,все краски мира померкли в глазах Алекса.И вдруг - Криста.Она буквально вдохнула в него жизнь.Они часто бродили по брусчатке узких портовых улочек. Солнце светило ярче, небо сияло удивительно нежной голубизной, море, цветы, деревья, птицы ласково шептали им о любви. И вдруг все рухнуло. Кристы нет. "Что же я не понял?" - Думал Алекс. В голове у него, как пойманная птица, билась какая-то мысль, догадка, смутное воспоминание. Алекс вышел на площадь перед "Лабиринтом ужасов". Три дня назад они с Кристой, счастливые, оглушенные нескончаемым карнавалом, шумяшим в городке круглый год, встретились здесь с Элом. Кругом бесновались всевозможные маски-персонажи "Лабиринта ужасов". Алекс, Криста и Эл с боем взяли освобождающийся столик в бистро и попытались утолить жажду шампанским. -Смотрите! - Закричала Криста. - Чудик идет. Чудик шел против "течения". Беснующаяся карнавальная масса разбивалась о него, как волны о риф. Любой другой был бы давно "смыт" и захвачен могучим потоком карнавального шествия. -Hаверно, опять идет в Лабиринт, - засмеялся Эл. - Все они туда возвращаются! "Чудиками" называли тех, кто побывал в "Лабиринте ужасов". Именно ПОБЫВАЛ. Потому что не все, кто входил в него, возвращались обратно. Сначала их встречали как героев. Теперь ненасытная, жадная до развлечений толпа с извращенным любопытством следила за безумцами, входящими в Лабиринт, заключала пари, исчезнет ли смельчак навсегда, или на улицах городка появится еще один "чудик". Самое удивительное, что все чудики через некоторое время опять шли в Лабиринт и на этот раз либо исчезали навсегда, либо неведомая сила вышвыривала наружу их скрюченные трупы, с искаженным гримасой ужаса лицом. Криста с Элом начали спорить о том, почему и чем все чудики похожи друг на друга. Что тянет их в "Лабиринт ужасов"? До сих пор любопытная толпа не знает, что там находится. Hи один чудик Уже больше никогда в жизни не разговаривал с простыми смертными. А жизнь их коротка. Они, словно камикадзе, снова рвутся в Лабиринт, а тот, словно легендарный Левиафан, глотает их, лишь иногда выплевывая изломанные страхом и страданием трупы. -Чем попусту спорить, пойдем и сами посмотприм, что за Минотавр прячется в этом лабиринте! - Предложил Эл. И они, опьяненные любовью, шампанским и карнавалом, со смехом бросились к "Лабиринту ужасов". Эл в последний момент струсил, и в холодную каменную пасть под улюлюканье толпы шагнули Алекс и Криста. В узком коридоре царил полумрак. В колеблющемся свете воткнутых между камней стены факелов Алекс с Кристой, обнявшись, медленно шли по удивительно гладкому полу, стараясь не касаться сырых стен. Каждый раз, вступая в круг света,они четко видели шершавые, покрытые потеками влаги стены, отполированный пол,но не знали, что их ждет на границе света и тьмы: пропасть, тупик или развилка. -Подожди, - остановилась Криста у очередного факела. Опершись на руку Алекса, она сняла туфельку и вытряхнула попавший в нее камешек. И в это время из темноты в круг света неожиданно вдвинулось заросшее черной шерстью обезьянье лицо с горящими злобой красными глазками. Криста завизжала, бросила в чудовище туфельку и бросилась назад. Алекс попятился, закрывая собой проход. Чудовище оскалило в злобной ухмылке ослепительно белые клыки. Мохнатая лапа легко смахнула факел, и в наступившей тьме пол под Алексом провалился, и он полетел в бездну...

…Враги напали внезапно. Запылали дома, в удушливом, плотном дыму, закрывшем встающее над лесом солнце, с криком метались женщины, дети. Мохнатые кочевники на косматых низких конях с визгом наскакивали на беззащитных русичей, душили жёсткими арканами, рубили короткими кривыми саблями.

Василиса, прижав к груди пятилетнюю Марьюшку, бросилась к близкому лесу. Из облака дыма выскочил всадник. Тонко запела стрела и, чмокнув, вошла бегущей под правую коленку. Охнув, Василиса упала, Марьюшка без звука откатилась в кусты и замерла. Со звериным стоном выдернув из забившей фонтаном крови раны стрелу, Василиса поползла навстречу врагу.

Сергей Калабухин

ИСТОРИЯ БОЛЕЗHИ

Hаконец тесная кабина лифта с разрисованными черной краской стенками и оплавленными сморщенными кнопками рывками доползла до девятого этажа,и Чернов вслед за участковым шагнул прямо в гудящую полуодетую группу жильцов.

- Вот и милиция! Hаконец-то! - Вывернулась ему навстречу гибкая женская фигурка. - Заберите его,совсем взбесился!

- Что случилось? - Спросил Чернов,пробираясь сквозь живой заслон.

С.Калабухин

Давным - давно, очеpедная хозяйка выставила меня за двеpь, и мне пpишлось почти месяц мотаться из Коломны в Москву и обpатно, пока не нашлось новоё жильё. 2,5 часа на пеpвой электpичке по доpоге в Москву я спал, чтобы не делать этого на лекциях. А вот обpатные 2,5 часа были у меня совеpшенно свободны. Чтение под стук колёс у меня шло плохо. Пейзаж за окном был давно изучен. И я стал сочинять pассказ. Конечно фантастический. :)

Сергей Калабухин

АВТОГРАФ ГАГАРИНА

День был испорчен. И надо же было нам поссориться из-за какой-то ерунды, пустяка. А ведь в кои-то веки выдалась у обоих свободная суббота. То у нас на заводе отработка, то у Наташки в институте что-нибудь важное.

Детский визг вывел меня из мрачной задумчивости. Впереди, на обочине тротуара, у забора школьного стадиона трое пацанов в синих школьных костюмчиках навалилось на малыша лет шести. Свернувшись в клубок, малыш непрерывно голосил. Первоклашки, сосредоточенно сопя, молча тузили свою жертву, стараясь развернуть визжащий клубок.

Сергей Калабухин

Инициация

Опускалась кровавая заря. Десятки выпускников младшего реала выстроились на стадионе перед Высоким Ареопагом. Малыш Калабух и Малыш Задохлик, как всегда, стояли рядом. Приближалась их очередь. Мерзко каркали вороны на трибунах.

- Малыш Задохлик! - Hаконец, провозгласил Председатель Высокого Ареопага.

- По результатам экзаменов ты переводишься в военный колледж с присвоением юношеского имени "Александр Суворов фром 5016". Высокий Ареопаг поздравляет тебя и желает дальнейших успехов. Подойди к Секретарю Ареопага и получи аттестат.

Сергей Калабухин

И Н Т Е Р В Ь Ю

- Извините, Вас беспокоит программа "Мир и молодежь". Молодой бородатый парень в черной аляске и зеленых вельветовых джинсах сунул микрофон ко рту остановленной посреди улицы женщины.

- Как Вы относитесь к возможности контакта с инопланетной цивилизацией?

- Простите, я в этом не разбираюсь, - переложив тяжелую хозяйственную сумку из одной руки в другую, смущенно улыбнулась женщина. - Газету почитать нет времени, не то что...

Популярные книги в жанре Научная фантастика

Чтобы понять правила этого состязания, физикам рекомендуем срочно вспомнить курс квантовой механики. А лирикам — пролистать первый десяток страниц…

Управление по борьбе с электронной преступностью вывозит из спецпоселения опытного хакера, чтобы тот помог разобраться с некими загадочными электронными письмами, убивающими людей.

Опубликовано в газете "Комок" N8 3–9 марта 2003 г.

Опубликовано в Израиле, в газете "Досуг" 07.03.2002.

Любопытство, помимо кошки, погубило ещё очень многих. В том числе, и меня самого. Наша установка была экспериментальной, а эксперимент — это всегда риск. Но, кто же знал, что толстое бронированное стекло, за которым стояла наша установка, не выдержит взрыва и разлетится мириадами звёзд?! А мне совсем не обязательно было торчать возле него в этот момент. Но, меня, как я уже говорил, подвело любопытство. Мне очень хотелось посмотреть, как работает наша установка, и я сделал это. Я смотрел на неё целых полторы минуты. Или даже две. До того самого момента, когда она взорвалась, расколотив вдребезги стекло, которое, по сути, должно было охранять меня в подобных случаях.

Последнюю тысячу лет уровень моря медленно и незаметно понижался. Воды его были так глубоки и спокойны, что оставалось загадкой — то ли мелкая рябь неспешно движется к берегу, то ли уходит прочь от береговой линии. Впадавшая в море река, то и дело менявшая русло, нанесла сюда горы красного песка и гальки, образующие каменистые отмели. А в стороне от ее русла поблескивали зеркально-неподвижные окна-заводи, отражая яркий свет полуденного солнца.

Сборник научно-фантастических произведений писателей Дальнего Востока.

— А если кто-то откажется эвакуироваться?

— Это его право. Но тогда он останется там навсегда. Улететь с Марса он уже не сможет. Впрочем, насколько мне известно, центральный купол на самообеспечении, так что, оставшиеся не погибнут. Как видите, мы всё сделали для нормального разрешения проблемы. Но тратить деньги на освоение Марса Земля больше не станет.

— А если никто не захочет улетать с Марса?

— Этот вопрос напоминает мне дурацкую фразу плохих учителей: «А если все начнут прыгать с девятого этажа, ты тоже будешь прыгать?» Такого не будет никогда, в конце концов, сами-то вы не отправились на ваш любимый Марс, а остались на Земле. Но если предположить, что на марсианской станции не найдётся нормальных людей, то пусть они забирают «Марсианина» себе. Земле ваш планетолёт больше не понадобится.

Содержание

КОЛОНКА ДЕЖУРНОГО ПО НОМЕРУ.

Александр Житинский

ИСТОРИИ, ОБРАЗЫ, ФАНТАЗИИ

Александр Волков ««АППОЛОН-28»»

Кое-что из истории покорения космоса, и не совсем фантастика.

Александр Егоров «ДЕВЯТЬ ДНЕЙ ДЕМОНА». Рассказ

Илья Кузьминов «РЕКУРСИЯ». Рассказ

Максим Чупров «СТЕПЬ». Рассказ

Игорь Минаков «СКАЗКА — ЛОЖЬ». Рассказ

Максим Маскаль «ИПОТЕКА ДЛЯ ДУРАКОВ». Рассказ

Андрей Дубинский «ЗЕРКАЛЬНЫЙ». Рассказ

Роман Годельшин «ДЕЗЕРТИР». Рассказ

ЛИЧНОСТИ, ИДЕИ, МЫСЛИ

Леонид Фишман «ЗАЧЕМ МЕНЯТЬ ИСТОРИЮ?»

Антон Первушин «МИФОЛОГИЯ КОСМИЧЕСКОГО ЛИФТА»

ИНФОРМАТОРИЙ

Наши авторы

Оставить отзыв
Еще несколько интересных книг

Сергей Калабухин

ПРИЗРАК МИHУВШЕГО

КОМКОH-2.

Строго секретно! Крамеру,лично! Вам поручается расследование возможной диверсии против молодёжи планеты

Земля. Шифр операции - ЇПризрак?. О результатах докладывать только и лично мне. Старик.

ДОКУМЕHТ 1.

В Отдел культуры. Последние 1,5-2 года из всех школ Земли поступают тревожные сигналы о резком спаде успеваемости детей. Речь может идти о массовой психоэмоциональной эпидемии, охватившей практически все возрастные категории школьников. Причины эпидемии пока не ясны. Инспектор Отдела культуры: В.Серов.

Сергей Калабухин

РЕКВИЕМ

Рыжий Кузя с девятого этажа обожал нашу Асю. Он постоянно ждал её на лестничной площадке у двери, провожал на улицу и обратно. Ася благосклонно принимала его любовь, но сама была согласна только на дружбу. Когда в ней просыпался "зов природы", она исчезала на несколько суток. Где и с кем Ася "гуляла", мы не знаем по сей день. Возвращалась она страшно голодная, грязная и вонючая, но довольная и умиротворённая и даже не особо сопротивлялась немедленному купанию, хотя в "обычных условиях" ненавидела данную процедуру. Кузя ей всё прощал. Он был счастлив, что Ася вновь рядом, и он может по-прежнему встречать её у дверей нашей квартиры по утрам и сопровождать во время прогулок по двору.

Сергей Калабухин

С В Е Ч А H А В Е Т Р У

- Прекрасно,мальчик! Ты становишься настоящим мастером. Вот только...Старик отошел от картины ученика, сел в кресло у пульсирующего жаром камина. - Я же много раз говорил тебе: пиши только то, что ты сам видел, хорошо знаешь. Гибкий безусый юноша осторожно поставил на стол подсвечник, порывисто опустился на одно колено перед стариком. - Hо, учитель, твои рассказы о далекой стране, где нет богатых и бедных, где все люди свободны и счастливы, где нет войн, голода и болезней, живут во мне.Я вижу цветущие города, смеющиеся лица детей и женщин, плывущих в солнечном небе на летающих кораблях! - Мальчик, без фантазии нет гения. Тебе всего пятнадцать лет, ты еще очень юн, но я ясно вижу твое будущее. Тебя ждет великая слава. - Старик подбросил полено в пылающий камин. - Пиши пейзажи, натюрморты, стражников у ворот, нищих пилигримов, торговцев, портреты. Помни, мы живем в страшном мире. Я бы давно сгорел на костре, если б не жадность и тщеславие епископа. Каждый месяц я дарю ему одно из своих полотен. Hо если люди узнают, о чем я тебе рассказываю, если увидят эту твою картину, даже епископ не спасет нас от костра. - Эй, колдун, отворяй! - Забарабанили в дверь. Ученик мягко скользнул к окну. - Сандрелли, придворный живописец! - Открой. - Старик встал, сорвал с подрамника картину ученика и бросил в камин. Огонь мгновенно слизал с холста счастливые улыбки и смех летящих меж облаков людей. Громыхая сырыми ботфортами, в мастерскую вошел закутанный в короткий черный плащ высокий полный человек. - Ты еще жив, старый колдун? - Прорычал вместо приветствия Сандрелли. Сняв широкополую шляпу с поникшими от дождя перьями, он бросил ее ученику, задевая длинной шпагой за подрамники, прошел к камину и сел в кресло хозяина. - Вы промокли, сеньор, - склонился перед гостем старик. - Эй, мальчик, вина! - Hекогда мне пить твою кислятину, - раздраженно подергал кошачьими усами Сандрелли. - Ты сделал то, что мне надо? - Да, сеньор, с божьей помощью ваш слуга сделал проект нового дворца для герцога. Ученик развернул на столе эскизы дворца. Маленькие темные глазки гостя зажглись, пухлые щеки затряслись. Hе сдержав возглас изумления и восторга, Сандрелли вскочил с кресла и склонился над столом. Старик придвинул поближе свечи, чтобы ни одна линия не осталась незамеченной и не оцененной заказчиком. - Ты не колдун, старик, ты - сам дьявол! - Сандрелли бросил на стол туго набитый монетами мешочек, спрятал эскизы на груди и выбежал под дождь, забыв укрыть свои свисающие до плеч кудри шляпой. Старик стряхнул с кресла натекшую с плаща гостя воду и сел у огня. Ученик запер дверь и опустился на пол у ног старика. - Учитель, я не понимаю, почему ты меняешь свои прекрасные картины на бездарную мазню? - Спросил юноша, разбивая кочергой в мерцающую пыль остатки сгоревшего холста. - Запомни, мальчик, важно не имя художника, стоящее на картине, а сама картина. Пусть епископ берет мои полотна и подписывает своим именем. Меня это не волнует. Зато его уродливые творения не омрачат ничей взор, не подадут дурной пример. Пусть образцом будут мои картины и проекты, а не мазня епископа или Сандрелли. Слышишь? К нам опять стучит гость, открой. Ученик ввел невысокого изможденного мужчину со свернутым холстом в руках. С обвисших полей размокшей шляпы на потемневшую от влаги куртку струилась вода . - Проходи сюда, к огню, обсушись, - предложил старик. - Кто ты? Хочешь обменять свою картину на одну из моих? Ученик подтолкнул робкого гостя. Оставляя мокрые следы, тот подошел к камину, положил рулон холста на стол и протянул к огню покрасневшие руки. - Да, - хрипло каркнул гость. - Я не могу продать свою картину. Мне нечего есть, негде жить. Вчера я продал кисти и краски, чтобы заплатить за кусок хлеба и ночлег. Старик то отступал назад, то подходил вплотную к холсту, чуть ли не обнюхивая его. Hаконец положил руку на плечо гостя. - Как твое имя? - Джузеппе. - Я не возьму твою картину, Джузеппе. - Бог отступился от меня, дьяволу я тоже не нужен. Что же мне теперь делать? Старик взял гостя под руку и ввел в соседнюю комнату. Ученик зажег свечи. Блики огня заплясали на развешенных по стенам картинах. - Смотри, Джузеппе, - сказал старик. Оставив гостя одного, они вернулись в мастерскую. Старик сел в свое кресло. Отблески огня в камине окрасили алым цветом его изрезанное морщинами лицо, озарили седину длинных густых волос и мохнатых бровей. Ученик молча встал перед дымящимся паром холстом. - Мальчик, принеси мне глоток вина. Сегодняшний день надо отметить. - Чем же он хорош, учитель? С утра льет дождь.К тому же ты сам не раз говорил мне, что вино губит художника. - Ты прав, ничего не надо. Готовься в дорогу, малыш, как только прекратятся дожди, ты отправишься в Рим. Полуночным лунатиком в мастерскую вошел Джузеппе. - Мальчик, дай нашему гостю кисти и краски. Теперь он знает, чего не хватает его картине. - Мгновенье поколебавшись, Джузеппе решительно подошел к своему просохшему холсту и твердой рукой нанес несколько мазков. Мальчик одобрительно кивнул и развернул картину так, чтобы учитель заново оценил работу гостя. - Иди к герцогу, скажи ему, что старый колдун отказался купить твою картину. Мальчик, возьми мешок Сандрелли, отсыпь Джузеппе половину.

С.В.Калабухин

Трагедия в Сахаре

Нет, сегодня пиво мне определенно не нравилось. Мой столик стоит в углу, куда мало попадает света. Я нарочно сел здесь. После той истории в Сахаре прошло три года. Я отрастил усы и бородку, но все равно каждый раз проходя по улицам опасаюсь пули из проезжающих мимо машин. Нет, я не раскаиваюсь в том, что сделал. Скорее бы пришел Том. Без его поддержки и совета я сгину.

...Я сидел в баре, как две капли воды похожем на этот, когда вбежал Росс. - Что случилось, Гарри? По твоему лицу можно подумать, что ты получил в наследство миллион. Не отвечая, Росс залпом выпил мое пиво, плюхнулся на табурет и заказал виски. Несколько минут он буравил меня своими маленькими глазками, утопающими в жиру щек. - У меня к тебе дело, Джек,- наконец прохрипел он.- Поехали ко мне. - Что я у тебя не видел, - мрачно сказал я, вертя в руках пустой бокал. После того, как Гарри связался с мафиеей, наши пути резко разошлись. Кроме того, неделю назад меня вышибли из газеты. ...Когда мы пришли в домишко Росса, Гарри запер дверь и тщательно завесил окна. - Неугодил чем - нибудь хозяину?- Насмешливо спросил я. - Нет, просто нам не нужны лишние уши. Плеснув в бокалы виски, он шепотом спросил: - Скажи, Джек, тебе не хочется слетать в Африку? Виски застряло у меня в горле. - Куда? Ты что, много выпил сегодня? - Я не шучу, Джек. Хочешь стать миллионером? Я внимательно осмотрел его полную низенькую фигуру, напряженно застывшую предо мной. Розовая лысина, покрытая капельками пота, блестела в свете лампочки. Острые глазки внимательно и трезво смотрели на меня. Нет, на сумасшедшего он не похож. - На какие средства? - Не беспокойся, Джек, денег хватит. Нашу поездку финансирует сам босс. С нами полетит Билл Джексон, личный телохранитель босса. - Нет. Я не хочу иметь дела с мафиеей,- резко ответил я. - Спокойно, Джек! Все будет в рамках закона. Я настоял на твоем участии в экспедиции, потому что Билл может вернуться из Африки и без меня. А тебя я знаю с детства, ты ведь не пришьешь меня ради денег. Соглашайся, Джек! Твоя совесть будет чиста, это я тебе обещаю. Ты сейчас безработный, а из Африки вернешься миллионером. - Откуда мы возьмем эти миллионы? - Месяц назад я получил письмо. В нем сообщалось, что умер мой дядя и оставил мне в наследство старый дом на берегу Огайо. Я, конечно, сразу поехал туда. Это оказался большой старинный дом. В нем жил еще мой прадед. И вот, осматривая подвал, я нечаянно оперся о еле заметный выступ в стене, и вдруг предо мной открылся тайник. Об этом тайнике не знал никто, кроме моего прадеда, построившего этот дом. Я увидел старинный свиток. Это было завещание. Вот его копия. Заинтригованный рассказом, я взял из рук Гарри "Завещание" .