О пользе русского языка

Дамы и господа, позвольте вас спросить: ваш ребёнок говорит по-русски? Подозреваю, что ваш ответ мне известен заранее:

— Ой, лучше не спрашивайте!

Я вам сочувствую. Я знаю, что это болезненный вопрос. Дети иммигрантов не говорят на языке родителей. Не хотят говорить или не могут говорить — кто их знает? Что поделаешь, их родной язык — английский. Самый родной. Роднее некуда.

Впрочем, не все родители от этого страдают. Многим всё равно. Некоторые даже гордятся:

Другие книги автора Александр Матлин

Эти истории написаны в 1991-м году, после того, как я по делам службы несколько раз побывал в Китае. В те времена Китай только начал открываться Западу. Появление белого человека на улицах китайского города было редкостью. Тем более — белого американца. Тем более — белого американца, говорящего по-русски.

С тех пор многое в Китае изменилось. Но что-то главное осталось. Нечто такое, что, наверное, никогда не изменится. А мои китайские истории стали чем-то вроде исторических свидетельств очевидца. В этом качестве они могут представлять интерес для вас, дорогой читатель. Итак…

Был вечер. Тихий семейный вечер в штате Нью Джерси. Жена возилась на кухне, мы с дочкой смотрели телевизор. Фильм подходил к концу. Негодяи были убиты, герой и героиня выяснили отношения, и теперь на экране назревал заключительный поцелуй. Я покосился на дочку. Лапонька моя, малышка моя родная, она взволнованно жевала potato chips, глядя в телевизор своими наивными, широко открытыми глазами. Ей было двенадцать лет. Счастливое невинное детство, еще не тронутое ржавчиной человеческих пороков. Я сказал:

October 2009

New Jersey

В понедельник утром ко мне зашёл начальник отдела.

— Хорошо, что ты не опоздал, — сказал он. — Нас с тобой вызывает Брайен. Лично.

— Когда?

— Немедленно. Поправь галстук и пошли.

Больше ничего на надо было спрашивать. Брайен О’Липшиц — президент компании, и если он вызывает немедленно, значит… Кто знает, что это может значить?

— Садитесь, — сказал Брайен, не глядя на нас. — Линда, закрой дверь и никого ко мне не пускай. Вы — Алекс, да?

Было это более шестидесяти лет назад, но всё отчётливо врезалось в мою память. По сей день стоит перед глазами серая деревня с невзрачными серыми срубовыми избами по обеим сторонам широкой, заросшей травой улицы. Это — Белый Яр, маленькое село на восточном берегу Волги, где-то между Куйбышевым и Ульяновском, куда эвакуирована наша семья. Считается, что здесь мы будем в безопасности от немцев, которые уже у Сталинграда и вот-вот начнут подниматься вверх по Волге. Здесь нет ни электричества, ни водопровода, ни канализации. Люди здесь странно говорят, странно себя ведут, и почти всех мальчишек в деревне зовут одинаково: Шурка. Я — Александр, то есть тоже Шурка; поэтому я должен вписываться в это общество. Но я не вписываюсь. Для местных жителей мы — эвакуированные, "куированы", как они говорят, — смешные и непонятные существа из большого города, то есть из далёкого мира, о котором они знают разве что понаслышке.

Скажу прямо, без ложной гордости: человек я не примечательный. То есть, совершенно неприметный человек, ничем не выдающийся и никак себя не прославивший. Что делать, не всем же быть Хемингуэями.

Но один раз в жизни я всё-таки почувствовал свою значительность. Было это много лет назад, вскоре после того, как мы с женой приехали в Америку. Жили мы в маленькой скромной квартире в небольшом городе в Миннесоте, где я нашёл свою первую работу. В тот вечер, когда я в первый раз почувствовал свою значительность, я, как обычно, смотрел телевизор, а жена делала голубцы на завтра. И тут зазвонил телефон. Я, естественно, взял трубку и сказал "хелло". А может даже я сказал "алё", поскольку никакого англоязычного звонка не ожидал. Но трубка вдруг заговорила по-английски, этаким красивым плюшевым голосом. От неожиданности я не понял первой фразы, а вторая звучала примерно так:

Неумолимый факт: к старости память слабеет.

Пока это вас не касается, это звучит обыкновенной банальностью. Когда это начинает вас касаться, это звучит, как открытие.

Просто чёрт знает, что делается с памятью.

Иногда я вдруг забываю имя знаменитого актёра, которое знал всю жизнь. Или название острова, на котором отдыхал в прошлом году. Я с ужасом жду того дня, когда забуду имя своей жены. Единственная надежда, что она к этому дню забудет моё.

Среди наших иммигрантов принято считать, что знание английского языка — необходимое условие для того, чтобы найти работу в Америке. Может быть это и правда, но не всегда. Во всяком случае, по моему личному опыту знание языка приносит один вред. А если вы мне не верите, то вот моя история.

По профессии я инженер-строитель. К тому времени, когда я приехал в Америку, у меня за плечами было пятнадцать лет опыта работы, и я был уверен, что в этой стране я рано или поздно найду применение этому бесценному опыту. Я составил хорошее резюме и начал рассылать его по инженерным компаниям. К моей радости, все мои адресаты оказались чрезвычайно вежливыми и отзывчивыми людьми. Каждый день я получал от них в ответ по два — три письма, в которых меня искренне благодарили за то, что я проявил интерес к их фирме, выражали неподдельный восторг по поводу моей высокой квалификации и с огорчением объясняли, что как раз сейчас у них нет возможности взять меня не работу. Что делать, такие времена настали. По прошествии нескольких месяцев моя уверенность в будущей инженерной карьере слегка поблёкла, и я созрел для того, чтобы работать кем угодно — чертёжником, клерком, уборщиком — лишь бы работать.

Популярные книги в жанре Юмористическая проза

Алекс ЭКСЛЕР

Выступление на 23-е февраля

Сегодня мне бы хотелось поговорить о 23-м февраля - празднике, посвященном армии и военным. Я очень осторожно пробую подходить к этой теме, так как хохмить по поводу этого праздника или, не дай Бог, издеваться над ним - я вовсе не собираюсь. Совсем даже наоборот. У меня много друзей профессиональных военных. Я даже сам в некотором роде - запасной лейтенант. Да-да! Hе удивляйтесь! Именно я собственной персоной провел месяц в одном авиационном полку где-то на просторах нашей необъятной Родины. Hе надо иронических ухмылок! Этот полк, как ни странно, до сих пор существует и даже восстановил ту часть боеспособности, которую потерял после моего кратковременного присутствия.

Леонид Каганов

Зарисовки с ВЛК

* * *

Поступал я в Литинститут 2 раза. Первый раз - год назад. Принес тексты и даже прошел творческий конкурс, но не смог правильно ответить на вопрос куда именно я направляюсь - на дневное или заочное отделение? Потому что направлялся я на ВЛК (высшие литературные курсы), ибо они всего 2 года. ВЛК бывают не каждый год, а с перерывом, поэтому я забрал документы, подождал еще годик, собрал всяческие справки уже для ВЛК, взял необходимое направление из Союза писателей, снова принес тексты на "конкурс" и был зачислен. Спрашивается - зачем? Ответа на этот вопрос я сам не знаю. Думал - среда. Думал - научат чему-нибудь. Hо чем больше я хожу на ВЛК, тем тоскливее и тоскливее становится.

Юрий Меркулов

Паpодия на Павлика Безяева

Эпигpаф: "ЛЮДИ, ПРЩАЙТЕ! я УХОЖУ HА ВСЕГДА!

Я ПОСТУПИЛ HА РТФ В УЛГТУ И МHЕ ТЕПЕРЬ ДАЛЕКО ЕЗДИТЬ... Я ПЕРЕЕЗЖАЮ К БАБУШКЕ ЗАСВИЯГУ _HАВСЕГДА_ , А ТАМ HЕТ КОМПА!!!!

МОЯ ГРУПА РД-11 - ДЛЯ ТЕХ КТО ЗАХОЧЕТ ПОГОВОРИТЬ С ПОГИБАЮЩИМ ПАВЫЛИКОМ... ДА, МОЯ ЗВЕЗДА ЗАШЛА, МЕHЯ ЗАСОСАЛА ПУЧИHА УЧЁБЫ(И КТО СКАЗАЛ ЧТО В ПОЛИТЕХЕ ЛЕЕЕЕЕЕГКО УЧИТЬСЯ ААААААААААААААААААААААААААААААА?)... вСЁ, Я БРОСИЛ ПИСАТЬ - HЕТ У ВАС БОЛЬШЕ ПеСАТЕЛЯ... Ж(*((( пpОЩАЙТЕ!!!!

Юрий Меркулов

По ту сторону

Порой бывает любопытно взглянуть на разные ситуации с иной стороны, то есть вроде как "по ту сторону баррикады".

Итак, ночь, идет по улице мужчина, видит красивую женщину, да еще одну! "Изнасиловать что ли... Hу, жена, если узнает, ругаться будет, лучше денег стрясу. Да, точно, не пропусткать же такую девушку..."

- Эйсу ка, стоять, на!

Девушка в страхе роняет сумочку... Мужчина подходит к ней. "Что уж я хотел то? А! Денег!"

Юрий Меркулов

= С У Д =

?????????????????????????????????????

? Фидокомпания "5х1" пpедставляет: ??

??????????????????????????????????????

????????????????????????????????????

Шум в зале. В зал зашли присяжные, внезапно все стихли, даже женщины, и главный судья, поправив носки и собеседника, громогласно шепнул в зал:

- Всем встать, на хрен, суд идет!

Весь зал начал гадать, как можно осуществить данную просьбу, пока каждый не сделал это как мог.

Ю.Меркулов

Технический пpогpесс. Фидо.

Как быстpо летит вpемя! Словно ежи с пенальти Рональдо. Еще недавно мой дpуг гоpдился своим P-90, сегодня же ни одна фиpма не беpет его на апгpейд, и пpиходится дpугу делать из своего Р-90, котоpый в 3 pаза быстpее 486DX2-80, значок со своим фидошным адpесом. Еще вчеpа мы хвалились, как умудpяемся запускать Warcraft2 на 4 метpах с dos4gw своппом, сегодня же мы смеемся на тем, у кого в Quake 2 fps ниже 40 в 800x600, а дюймовость монитоpа уже начала пpевышать длину пениса в сантиметpах. - У меня 15..., - стыдливо говоpит Вася Пупкин.. - А у меня вообще кинопpоектоp! - хвалится Лена Головач. Hе так давно пpишел мой дpуг из аpмии и увидел демку с замком от Unreal. - Hеплохой видик! - восхитился он, и мне пpишлось минут 20 доказывать ему, что была заставка на движке игpы. Паpу лет назад мы восхищенно искали пикселы на экpане под акселем, сегодня мы восхищенно наблюдаем... вдумайтесь: туман под ногами с подсветкой снизу! "Как pеалистично!" - кpичат владельцы слабых моделей P-II. Hи pазу в жизни не наблюдал тумана под ногами, да еще чтобы земля светилась. Hу pазве что во вpемя концеpта Жана Мишеля Жаppа. Да и большинство дpугих эффектов все больше напоминают его шоу. "Реалистичности" сюжета Half-Life позавидовал бы сам Коппеpфилд. Повеpнул джойстик - pасхеpачило бомбами пол площади. Это магия! Теpмины тоже пошли кpасивые нынче. Видел, как в фиpме мужик память покупал: - Мне, пожалуйста, память PC100. Работник кpичит: - Сань, PC100! - Я могу написать сколько угодно, ты скажи, что пpинести! Кpуто. Реалистичность игp поpажает. Синклеp из SIN-а тpясет сиськами, отчего у Блейpа возникает эpекция пистолета, котоpый всю игpу не опускается и непpеpывно кончает, веpнее уничтожает наpод гуpьбой. В NFS3 есть эффект с дымом, котоpый тоpмозит на слабых акселях, типа Verite2x00, Riva128. Так вот, еду с подpужкой, вдpуг вpезался, дыму на пол монитоpа... Подpужка: - Юpа, твою езду даже Пентиум не может пеpеваpить! Фидо тоже, как и пpежде очень весело читать. Особенно мне нpавятся эхи пpо софт и железо. "- Я пpоинсталлиpую винду на 16 мег без пpоблем! - А я пpоинсталлиpую винду на 11 мег без пpоблем! - Инсталлиpуй!" И это на полном сеpьезе, сам лично читал это. Пpо пpоцессоpы вообще невозможно читать, тут хоть тpеть эхи в SU.HUMOR фоpваpдь. "- Вот купил себе Celeron 266, и у меня стpашная пpоблема - он что-то глючит на 510 Мгц. Hа 450 встает, а больше никак. Так обидно, пpямо хоть меняй иди. - Пpосто ты - ламеp! - А у тебя сколько FPS в Кваке?" - У меня 60! - А у меня 80. Что ж ты меня ламеpом тогда называешь????" "- Вчеpа pазгонял свой Celeron 300A. Сначала я купил лак для ногтей, потом пудpу. Hамазал ножку B21 у Celerona, знаете как он тепеpь смотpится????? Кpасотища!!! Каpтинка в Quake 3 пpосто обалденная. Хочу завтpа попудpить кулеp, гpеться не так будет (кулеp), можно тогда и дpузьям показывать"

Юрий Меркулов

B.O.B.

В память о Великой Отечественной Войне

Соpоковой год. Главнокомандование pейхстага. Подлый, гадкий и вонючий офицеp с фамилией Баpбаpосс тихо забивал в сигаpетку план. Раскуpив ее, он пpислушался. Улицы были пеpеполнены фашистами, в общем, негодяями. Изpедка пpогуливался по улице экспоpтный поляк или евpей, если словом "пpогуливался" можно назвать пpогулку под дулом автомата и под звуком немецкого мата. Сигаpетка у Баpбаpосса погасла. Он понял, что его тpясет над унитазом Мюллеp:

Юрий Меркулов

В прошлом году...

Сегодня прошла предпразничная дискотека "[+]-C", на которую пришла элита города Фидограда. Леха, смеясь челюстями, вел под руку свою невесту, Ксению. - Юрок, привет, - закричал он, наступив мне на ногу, - что глаза вытращил, женюсь я! Ксюша испугалась: - Hа ком, скотина? - Hа тебе..., - опешил Леха. - А, тогда привет, Юра, как дела? 21 - в фидо год один? "Поэтесса" - подумал я. - В рид-онли я... - Кто тебя так? - В Mortal Combat играл, Q и R накрылись, вот ответить никому не могу. - Модем не пробовал поменять? - сочувственно посочувствовал Леха. В это время в зал вошел Модератор Всея Руси Александр Первый. За ним проследовал второй, но он был не модератор, его никто не заметил, даже я, это я просто так написал. Hа сцене кто-то усердно цитировал стихи Доктора Албана, МоВсРуА1 не выдержал и закричал: - Прекратите оверквотинг, немедленно! Hегр, что был на сцене, с криком "NBA - rulez" ушел, ни сказав ни слова. Из зала посыпались смайлики, но тут все затихли... В зал вошел Комодератор Всея Руси Базиль Грозный. В зале стояла гробовая тишина, только один что-то орал, но он был глухонемой, и лишь руками постоянно задевал соседку за лифчик, пока тот не слетел навзничь. Обстановка накалялась, сказывалось отсутствие окон и кондиционеров. В зале заиграла музыка, зал ее услышал, и с разрешения Модератора, стал танцевать. Особо яро танцевал Сергей, но поняв, что он в наушниках, стал танцевать как все. Ольга заметила это и пошла сниматься. Фотографа не было, и она расстроилась, до такой степени, что забыла где находится. - Где я нахожусь? - спросила она у одного из парней. - Я не знакомлюсь, я в отпуске, я Олег Бочаров, у меня свободное время робко попытался исправить неловкое положение парень, но строгий женский голос прервал его: - Олег, опять? - Hу что опять, ну Hадя, ну что ты, мы же в отпуске... Девушка начала пилить парня, но раздалась сирена, кто-то уронил кошелек, проломив пол, Леха поднял его, подскользнувшись. - Учебная тревога, - успокоили работники АООТ "Бедняга". Леха, стряхнув с себя пыль и девушек, глубоко вздохнул. Пол-зала скончалось от удушья, но подоспевшие ассинезаторы всех осинезили, праздник продолжался. С неба посыпался пенопласт, это Борис Глюк торжественно спускался на парашюте, тряся головой. - Какое небо красное

Оставить отзыв
Еще несколько интересных книг

Что ни говори, иммигранты наши — бесстрашный народ. Не всякий может так, запросто, собрать свои ничтожные пожитки и ринуться с насиженного места в незнакомый и непонятный мир. А потом ещё выжить в этом мире. И не просто выжить, а преуспеть — да как преуспеть! Я знал одного: на вид хилый, глаза мутноватые, а у самого двенадцать домов: по дому на каждый месяц года. Плюс семь “Лексусов”: по “Лексусу” на каждый день недели.

Но сейчас речь не об этом. А о том, что есть, всё-таки, одна вещь, которой боятся наши отважные иммигранты. Вы не поверите: они боятся себе подобных. Правда. Если такой иммигрант услышит на улице русскую речь, он, бедняга, сразу ринется на другую сторону улицы, чтобы кто-нибудь, не дай Бог, не заподозрил, будто он эту речь понимает.

Однажды мне позвонил из Израиля мой друг Миша.

— Слушай, старик, — сказал он, — у меня к тебе большая просьба. Мой московский партнёр по бизнесу хочет побывать в Америке. Он уже везде был — и в Турции, и на Кипре, и в Израиле, а вот в Америке не был. Можно тебя попросить встретить его, показать Нью-Йорк, ну и вообще провести с ним время? Он классный мужик, тебе понравится. Его зовут Василий, фамилия Васильев. Я ему про тебя много рассказывал. Насчёт жилья не беспокойся, он остановится в гостинице, у него денег — куры не клюют. Ему главное — сопровождение, он ведь по-английски ни бум-бум. Пожалуйста, старик, сделай мне такое одолжение. Это очень важный партнёр.

Должен признаться, что за 35 лет жизни в Америке я никогда не страдал ностальгией. Радикулит у меня был, всякие там камни в почках, отложения в суставах, бессонница, запор, а вот ностальгия — никогда. Не знаю, почему; возможно, у меня чего-то недостаёт в организме — то ли романтики, то ли кальция, но не берёт меня ностальгия. Даже обидно.

И вот жизнь сложилась так, что я на некоторое время оказался в Москве. Как вы догадываетесь, я оказался там не от ностальгии, а по делам своей профессии. И тут я вознадеялся, что вот, поживу неделю-другую на чужбине, заскучаю по родной Америке, и, может, теперь проснётся во мне эта благородная болезнь.

Однажды ночью меня разбудил звонок телефона. Дрожащей от испуга рукой я схватил трубку и кое-как прохрипел:

— Слушаю.

— Фак ю! — сказал звонкий юношеский голос.

— Извините?

— Фак ю! — радостно повторил звонкий голос и засмеялся.

После этого он повесил трубку. Я попытался перевести дыхание, но не успел. Звонок повторился. На этот раз я посмотрел на табло идентификатора. Разумеется, звонок был с анонимного номера. Я сказал: