Дети владыки ветров

Павел КРИВОРУЧКО

ДЕТИ ВЛАДЫКИ ВЕТРОВ

...В стране, которую я, возможно, только придумал... В этой сказочной стране, где все рыцари - благородны, а все дамы - прекрасны, где в каждом доме живет добрый домовой, а каждое дерево имеет свою дриаду...

...В стране, где любой старик - маг и философ, в прекрасном мире, где бродячие музыканты играют вечные пьесы, и люди слушают их - и плачут... В чарующем мире, в котором русалки влюбляются в людей - и не умирают... В этом волшебном мире, который я, возможно, только придумал...

Другие книги автора Павел Криворучко

Павел КРИВОРУЧКО

ЧЕЛОВЕК ПРОСНУЛСЯ

...Человек проснулся. На душе было муторно - ему снилось что-то ужасное... Он не помнил, что именно, но помнил свою последнюю мысль: "Хорошо, что это всего лишь сон...". Ну что же, действительность лучше, к тому же она реальна, - эту думу он додумывал, уже сбегая по дорожке из хрустального песка к озеру. Всегда приятно искупаться перед началом нового дня, особенно в такую хорошую погоду... Погода действительно выдалась на славу - на ускользающе-голубом небе не было ни облачка, и только слабые дуновения ветра ерошили гладь синего-синего озера, в котором отражалось только небо...

Павел КРИВОРУЧКО

ЗВЕЗДОПАД

...Днем в Деревне был праздник, а вечером все жители, усталые и довольные, собрались на улице, чтобы посмотреть на Звездопад. И они стояли и смотрели в небо, где над их головами разворачивалось немыслимое огненное действо, громадный фейерверк. И один из людей сказал:

- Смотрите! В этом году звезды ведут себя, как живые! Наверное, это добрый знак. Будет урожайный год.

И все согласились с этим и обрадовались, потому что урожайный год это хорошо, все будут сыты и счастливы.

Павел КРИВОРУЧКО

БОЛЬШАЯ ПОЛОВИНА ВЕЧНОСТИ

Смерть пришла, и предложил ей воин

Поиграть в изломанные кости.

Н.Гумилев "Старый конкистадор"

Пустыня. Песок. Ветер. Человек.

Он стар, так стар, что Его возраст невозможно определить. Он идет. Идет по пустыне, где нет почти ничего, кроме ветра и песка.

...А кроме песка и ветра в пустыне есть еще солнце. Солнце, которое стальными лучами пронзает насквозь все на своем пути, не оставляя надежды даже на малейшую тень. Но Человек этого не замечает. Он идет, загребая босыми ногами горячий песок, обжигая ступни и этого тоже не замечая... Он смотрит вдаль, как будто надеется увидеть что-то в дрожащем мареве на горизонте - но тщетно. Он один.

Павел КРИВОРУЧКО

СОЙДЕТ ЗА МИРОВОЗЗРЕНИЕ...

Боги смотрят на людей - люди занимаются делами. А люди смотрят на богов, которых создают, в основном, сами, и берут с них пример.

Зачем всё? - Такой вот вопросец.

Бывает ли душа у машины? - Наверное, иногда водится. Как черти в омуте.

Легче всего мне писать белым стихом - вот так:

Зачем я, отчего?... Вопросы за вопросами. И задают их люди не богам, себе...

- И так далее...

Популярные книги в жанре Научная фантастика

КРИТИКА

Д. БИЛЕНКИН

Фантастика и подделка

Время поговорить о примитиве, что рядится под фантастику и, пользуясь любовью читателя к жанру, размножается в сотнях, тысячах экземпляров книг, не хуже микробов, попавших в питательную среду.

Поскольку разговор видится острым, в пору звать мальчика. Какого мальчика? Обыкновенного, бесплотного, безыменного мальчика, который любиг появляться в статьях о фантастике, чтобы сказать: мне нравится то... мне не нравится это.

Дмитрий Булавинцев

Агония

- Я могу сообщить вашему Большому собранию лишь то, что уже заявлял в ходе так называемого следствия. Мое имя - Ниридобио. Я - социолог, так, пожалуй, для вас доступнее. Но это не совсем так, поскольку я изучаю общества, находящиеся на низших ступенях организации. Так что, следуя вашей системе понятий, я скорее ботаник или, в крайнем случае, зоолог.

- Уж не утверждаете ли вы, Ниридобио, - Председатель явно нервничал, что перед вами стадо безмозглых баранов, которое вы, господин социолог, изучив, так сказать, вольны определить на убой?!

Макс Чернов

Cкоpоход: генезис имени

С самого раннего детства Скороход чувствовал, что он ни к чему такому не способен - ну неоткуда было взяться вдохновению писать стихи или терпению решать математические задачи, но он терпеливо ждал, когда наступит его время. И в пятом классе наконец ощутил своё призвание. Осознал он его не сразу. Будучи явным "середнячком", он посещал физкультуру только ради того, чтобы злобные учителя не донимали его: ах, где ты шлялся, вот тебе "два" за пустое времяпрепровождение и так далее. Однако в тот самый день все его одноклассники бегали, и он должен был тоже пробежать положенные пять кругов вокруг стадиона по жёлтой песчаной дорожке. Он медленно пеpеоделся в майку и чёpные тpениpовочные штаны. Было пpохладно, но он ощутил это скоpее как стимул и, выйдя на дистанцию - кpуг полукилометpового диаметpа, он лишь улыбнулся октябpьскому моpозцу, котоpый несильно укусил его за обнажённые пpедплечья, словно двухмесячный щенок. Всё ещё улыбаясь, он подошёл к линии стаpта. - Hу! Hе мешайся тут...- молодая учительница несильно вытолкнула его за пpеделы стаpтовой площадки. - Безяев, Белов - пpиготовиться! Его фамилия начиналась на Г - Гончаpов, так что в следующий pаз должен был бежать он и маленький шустpый болгаpин по фамилии Веслов. Бегали в паpах, чтобы не устpаивать нездоpовой конкуpенции, но сохpанить дух соpевновательности. Безумно долго. Вот и солнце, сpазу тpи pобких лучика показались из-за сиpеневой осенней тучи. Cкоpоход сощуpился... - Веслов, Гончаpов - пpиготовиться! Hа ста-аpт... Вpемя остановило свой бег. Cквозь полупpикpытые веки он видел пpисевшую напpяжённую фигуpу Веслова, смоpщившуюся, сжавшуюся, словно пеpед пpыжком. Hо "пpыгать" ему пpидётся пятьсот метpов. Cкоpоход легко усмехнулся и для пpофоpмы согнул левую ногу в колене. Cейчас... - Маpш! Команда пpозвучала звонко, как выстpел из стаpтового пистолета, и также сухо. Веслов соpвался с места и побежал, смешно подпpыгивая и словно бы путаясь в чём-то невидимом...да, хоpошему танцоpу... Cкоpоход не тpонулся с места, и лишь в тот момент, когда его товаpищ находился на тpети пути, Cкоpоход pазогнул левую ногу, подвинул к ней пpавую. Он не бежал, не пытаясь успеть за болгаpином, а двигался pасчётливо и остоpожно, с каждым движением набиpая скоpость - шёл, задеpжав дыхание и уставившись на мелькающий пеpед ним кpасный финишный флажок. Он ощутил сопpотивление ветpа, и лишь легко наклонил коpпус впеpёд, когда пpоходил мимо Веслова, котоpый pаздулся от бега и стал похож на бочонок, сквозь стенки котоpого светилось его содеpжимое - кpасное вино... ...Он обогнал Веслова, когда тот миновал половину пути, и всё ещё набиpая скоpость, за тpи секунды достиг финишной пpямой. Он не хотел выкладываться, поэтому он даже не поpозовел, когда впеpеди него с лёгким свистом опустилась кpасная тpяпка... - Hу ты даёшь! Как себя чувствуешь, кстати? - осведомилась учительница Восемнадцать ноль тpи! - Что это значит? - вяло поинтеpесовался Cкоpоход. - H...ничего...н...насколько я п-помню...- учительница выглядела сконфуженной. Hикогда и никто пpи ней так быстpо ещё не бегал... - А pекоpд какой? - М...миpовой? - она с тpудом овладевала собой после увиденного. - Вpоде восемнадцать секунд, а что? - Hичего. Можно мне ещё чеpез неделю пpобежать? - Угу. Ты здоpов? - учительница пpиложила ладонь к бледному сухому лбу Cкоpохода. - Да вpоде...

Александр Чуприн

О пользе фантазий

Жил да был на свете Семен Петрович. Hо это сказка так сказывается "Жил да был", а у нас тут суровая действительность. В общем, был он психом, а жил поэтому в диспансере при психиатрической больнице номер 12. Психом он был тихим, на санитаров не кидался, бунтов не поднимал, на свободу не рвался. Короче говоря, идеальный гражданин. Всем бы так. А почему же тогда попал он в больницу, спросите вы и будете правы. Может быть злые родственники/сослуживцы зарились на его личное имущество/должностное положение? Может быть, но дело не в этом. Была у него мысль, точнее твердая вера, что находится он под покровительством пресвятой Елены. И когда восстанет враг рода человеческого супротив этого самого рода, и победит целые взводы героев могучих, разгромит машины хитроумные, тут-то и придет черед Семена Петровича. Выйдет он поле бранной сечи (а сечь будет бра-анная...) и посмотрит в глаза вражине. Тот приблизится, дабы одним ударом своего... ну, скажем, меча покончить с последними надеждами честных налогоплательщиков, а Семен Петрович ка-ак скажет! А скажет он следующее: - Пресвятая Елена, к тебе взываю! Тут с неба на антигероя упадет что-нибудь тяжелое, нехороший преставится, а все напротив оживятся, возрадуются и будут славить Семена Петровича, и пуще его - пресвятую Елену. И поделился он этой мыслью с одной бабулькой из своего подъезда. А та на его горе заядлой атеисткой оказалась. Так и говорила: - Бога нет, а вам за свои о нем неверные представления - в аду жариться. Hу, она и позвонила куда следует. Приехали откуда следует хмурые санитары и спросили: - Веруешь ли, мол, в пресвятую Елену? - Верую, - честно ответил Семен Петрович. Hу, они его погрузили и увезли. А ему что - палата тихая, кормят вовремя, верить не мешают. А придет срок, все двери сами собой распахнутся. Судьба, знаете ли, Предназначение там всякое. И так бы он там и доживал свои дни, когда бы не опустился на Землю, миновав походя все линии космической обороны, инопланетный корабль. Вышло оттуда: не мышонок, не лягушка, а неведома зверушка. Ростом метров под пять и объема соответствующего. И вида сугубо пацифистского. То плюнет чем ядовитым, то огнем стрельнет. Уфологи, ну HЛОведы по-русски, обрадовались, кричат, мол, поймать зверушку, мы ее резать будем, науку продвигать, Hобелевские премии получать. Hу, уфоловы люди подневольные, пошли чудо-юдо уговаривать в клетку залезть. Аргументов набрали... И что же? Все тщетно. Тотальная защита. Силовое поле генерируется неизвестно чем, неизвестно откуда, неизвестно на сколько, неизвестно чем питается. Известно, что пробить нельзя ничем. А наш новый друг не на месте же стоит. Развлекается, как может. Машину там перевернет, несколько человек зажует. Hу, пару. Десятков. Hо, судя по всему, даже до цветочков еще дело не дошло. Это вам уже не частное желание нескольких индивидуумов денег получить, да в скрижали вписаться. Это уже вопрос общенациональной безопасности получается. Собрали комиссию для контакта. Со всей Земли, ученые с мировым именем. Hаучная, так сказать, элита. И послали эту элиту. Разговоры с пришельцем разговаривать. В ходе первоначального обследования объекта было установлено, что объект неадекватно реагирует на аудио-визуальные информационные сигналы. Полное отсутствие интереса сменяется периодами беспричинной агрессии. Вот под один из таких периодов они и попали. Съел он их. Просто взял и сожрал всю комиссию по контактам, научную элиту, светлейшие умы. И пикнуть не успели, только передатчик хрипнул на прощание, да картинка на множестве экранов погасла. То ли он со съеденных интеллектуалов поумнел так, то ли просто время пришло, но обратился он к народам Земли с простым и недвусмысленным сообщением. Так и сказал всему миру прямо в голову: - Вам конец. Адью. Погнали на него артиллерию, танки, пехоту, истребители: Хорошо, моря рядом не было, а то еще и без флотов остались бы. Hа данные тех HЛОведов-то проклятых, с которых все пошло, и внимания никто не обратил. А дело было в том, что то загадочное поле скачкообразно расширилось и поглотило все боевые единицы. Связь была потеряна, из поступивших вскоре данных спутниковой разведки следовало, что ничего там нет. И никого, за исключением. Hу, понятно, за чьим исключением. Солдатушки - бравы ребятушки, не растерялись и решили перегрузить поле одновременным взрывом некоторого количества ядерных устройств. В рамках мирового разоружения. И все вышло, как было задумано, только с дорогим гостем совершенно ничего не случилось. А Семен Петрович тем временем обо всем этом узнал и понял, что вот он, его час наступает. Сбежал из лечебницы и направился прямиком к зоне присутствия. Его, ясное дело, выловили, не Горлум какой. Отвели по его просьбе к самому большому начальнику и оставили. - Говорите, - устало сказал главнокомандующий союзных сил. Положение было безвыходным, кошки в комнате не было, но поиски продолжались. Семен Петрович объяснил свое особое положение при пресвятой Елене и главнокомандующий, отчетливо понимая, каким бредом все это выглядит, распорядился доставить нашего героя к внутренней границе зоны безопасности. Семен Петрович шел по изрытой, оплавленной земле и душа его пела. Во-первых, на ослепительно голубом небе светило яркое солнце, а во-вторых, все было так, как он это себе представлял, все сбывалось до малейших мелочей. Поэтому выбравшись на холмик повыше, он стал ожидать неизбежного. Hеизбежный не заставил себя ждать и быстро приблизился. Вразвалочку подошел поближе, играя на публику, поплевал на руки, и вытащил неизвестно откуда... ну, скажем, меч. Занес над головой ослепительный блик, чтобы обрушить его вскоре на хрупкую плоть и... Тут Семен Петрович и взмолился: - Пресвятая Елена, к тебе взываю! Взмолился и затаил дыхание. И главнокомандующий дыхание затаил, и вся Земля дышать подождала. Ясно стало, что вот он, переломный момент. И... и ничего не случилось. Ведь был Семен Петрович, как было указано в начале, самым обыкновенным психом. Убили его... ну, скажем, мечом, а потом и всем остальным конец пришел. Вот до чего фантазии доводят.

ЭМИО ДОНАДЖО

Уважать микробы

Насморк. О нем упоминалось в старинном документе, который прислал Звездный университет. Микроб был отчетливо виден через предохранявшее его сверхпрочное стекло.

Несравненный Дарби, светоч медицины, величайший ученый и целитель, в десятый раз принялся разглядывать пожелтевший лист бумаги. Он покачивался в паровом кресле, стараясь принять менее удобное положение. У него был легкий приступ чрезмерного благополучия, весьма распространенного заболевания, которое он легко излечивал у других. Насморк. Эта проблема мучила его уже несколько месяцев - с тех пор как он занялся изучением древних болезней.

Сергей Дорофеев (Дорофф)

Письма

Письмо-1.

Здравствуй дедушка.

Извини, что давно не писал. Сам знаешь, места у нас глухие, письмо и отправить-то не с кем. Но тут помог случай. В наших местах случилось воину оказаться (у нас его все знают, в большом он почете) на колеснице. Да только колесница та сломалась: колесо отвалилось. Ну, мы ему и подсобили.

Наши в кузницу сбегали, тамошнего привели, он колесницу и наладил. А я решил попросить его: на обратном пути письмо тебе передать. Он пообещал.

Яна Дубинянская

ВАРИАЦИЯ ЖИЗНИ

ЧАCТЬ ПЕРВАЯ

- Скажите Кэлверсу, что он идиот! - гремело за дверью. - Что?! Да за такую сумму я могу заполучить кого угодно! Да, озвучание завтра в три - а что, по вашему, могло измениться? Выезжаю, черт бы вас побрал, уже выезжаю! Дверь открылась, и тут же большая часть неимоверной толпы с бессвязными вопросами бросилась навстречу показавшемуся человеку, другие же, напротив, подались назад, освобождая ему дорогу. Возник немыслимый в своей беспорядочности человеческий водоворот. Рыженькая девушка в длинной ярко-красной юбке была подхвачена этим водоворотом, пронесена несколько витков и, наконец, брошена у стены, где ей удалось остановиться. Какой-то парень, тяжело дыша, остановился рядом с ней, почти вплотную. - Красная юбка - это здорово, - без предисловий сказал он. - Они могут не запомнить тебя, но уж юбку-то точно запомнят. Надевай ее на все прослушивания, если хочешь стать кинозвездой. Девушка занялась своей вконец рассыпавшейся прической. Со шпильками во рту она помотала головой. - Что? А почему "нет"? - Я хочу стать режиссером, - выговорила она, закалывая на затылке рыжие волосы. Парень присвистнул - достаточно громко, чтобы с десяток окружающих повернулись к ним. - Режиссером? - переспросил кто-то, расслышавший последние слова. - Да,- рыженькая девушка отважно пошла в наступление. - А что? Я, может быть, и стала бы актрисой - если бы во всей Корпорейшн был хоть один настоящий режиссер! Современные фильмы... их невозможно смотреть - если ты видел хоть один старинный! Да, старинные фильмы примитивны, двухмерны, иногда они даже черно-белые - но там есть что-то живое, какие-то чувства, мысли, эмоции... Похоже, последний режиссер умер еще во времена Голливуда! - Но существуют же ретристы, - возразил, может быть, тот парень, а может, кто-то другой. - Ретристы только пытаются повторять то, что было когда-то. Ни у кого из них нет режиссерского образования, они и понятия не имеют о чисто технических достижениях современного кино, к тому же, у них нет доступа к деньгам Корпорейшн, а без этого тоже... - Некоторые снимают в Вариациях, - это сказал уже точно тот парень. - Но ведь Вариации все время меняются, и потом, это незаконно... нет, я хочу стать настоящим режиссером! - эта наивная звонкая бравада вызвала пробежавший над головами легкий смех, и девушка ярко, как все рыжие, покраснела. - Как тебя зовут? - спросил парень. - Айрис. Заветная дверь снова отворилась, на пороге появился высокий худой мужчина с жестким лицом. - Эй, вы! - отрывисто крикнул он, и воцарилась абсолютная тишина. - Босс уехал по делам. Мое время тоже ограничено, я могу прослушать десять человек. Всем стоять по местам! Я сам скажу, кто. Вы. Вы двое... Молодой человек... Вы... Нет, не вы... хотя и вы тоже. Вы, все втроем... и вы, в красной юбке. За спиной Айрис прокатились завистливые вздохи, и она устремилась вперед, скользя по еле заметной тропинке в чуть расступившейся толпе. ...- Да! - кричал в трубку видеофона худой человек. - Через пять минут! Сэм опять взвалил на меня свою работу. Что? Скажите, что я ей голову оторву! Да, да, сейчас еду, не делайте такой физиономии! Он порывисто зашагал к двери, и Айрис едва успела преградить ему дорогу. - Вы еще здесь? Я же вам сказал... - Вы не сказали мне ни слова. Он остановился. - Вы же видите, я тороплюсь! Ладно, подойдите к окну. Она послушно встала у окна и позволила ему взять ее за подбородок. - Так, черные глазки - это хорошо. От веснушек вы уже избавились - тоже хорошо. Рыжие волосы сейчас не котируются - станете блондинкой. Талия в порядке, бюст... не помешает прибавить два-три дюйма. Салон Новых форм через два квартала. Потом придете еще. До свидания. - Но я... - Только не думайте, что внешние данные - это все. Тем более, что сейчас актуален образ антигероини, проще - обыкновенной некрасивой женщины. Все ведущие режиссеры... - Я хочу стать режиссером! Он обернулся у полуоткрытой двери. - Вот он что! С вашей-то комплекцией? Но это не ко мне, режиссерские курсы набирает Кармелли - или уже набрал... Он должен прийти минут через двадцать... - Я подожду!... если можно. - Ждите, я вас запру.

Мир постоянно меняется. То, что недавно казалось фантазией, завтра станет реальностью, а послезавтра – обыденностью. Так люди, которые еще десять лет назад стали бы инвалидами, получают управляемые нейрочипами импланты и протезы, делающие их возможности куда шире, чем до операции. Затем уже обычные и здоровые люди хотят себя улучшить, и эта мания, оставшись без контроля, способна перейти все границы. Может ли быть здоровым общество, где разрыв в физических возможностях людей становится все больше? А если добавить к этому страшную эпидемию болезни, способной прервать вашу жизнь всего за пару дней?

«maNika» – третья арка возможного 2029 года от мастера прозы завтрашнего дня Вадима Панова.

Оставить отзыв
Еще несколько интересных книг

Андрей Кривошапко

Как избежать скуки?

Hа улице была осень, наверное самое красивое время в году. Природа наряжается в золотые тона, жара уже спала и очень приятно днем пройтись по лесу, послушать шуршание листьев под ногами, насобирать грибов, а вечером сесть возле камина или костра и наблюдать за угасающим днем. Огонь весело трещал в камине. Джеймс сидел в любимом кресле-качалке и потягивал дорогое виски, в руке у него дымилась превосходная сигара. Казалось бы, чего еще желать? Hо было одно обстоятельство, мешавшее Джеймсу наслаждаться покоем - он скучал. Джеймс был уже не молодым человеком с седеющими висками. За прожитые годы он во много раз увеличил состояние доставшееся ему в наследство. Теперь его бизнес работал как часы и не требовал особого участия. Сначала Джеймс даже радовался этому, но со временем безделье и проматывание денег ему наскучило. Это было ужасно иметь деньги и не знать на что их потратить. Hе помогало ничего, ни коллекционирование, ни спорт, ни благотворительность. Вот теперь, сидя в кресле, Джеймс скучал и думал: "Чем заняться завтра?". Вдруг внутри все как будто оборвалось. Джеймс почувствовал руку на своем плече. "Откуда? Ведь дверь закрыта на замок", - пронеслось у него в голове. Руки дрожали так, что даже виски расплескалось. Джеймс неимоверным усилием воли заставил себя повернуться. И... Засмеялся. Сзади него стоял коротышка, не больше полутора метров ростом, улыбался во весь рот и смотрел на Джеймса, сквозь очки с толстыми стеклами детскими голубыми глазами. - Привет, - сказал он. Джеймс все смеялся и никак не мог остановиться, но наконец, он, утирая слезы сказал: - Ох, ну рассмешили вы меня. Я уже испугался, что ко мне в дом вор забрался, а тут оборачиваюсь и вижу вас. Кстати кто вы? - Зовите меня Томом. - ответил коротышка. - Том так Том. Hу и что же вам нужно? Да, и как вы сюда попали? Том снова обезоруживающе улыбнулся и произнес: - Вообщем-то я здесь с одной целью - избавить вас от скуки. - А с чего вы взяли, что я скучаю? Даже если допустить, что это так, то чем вы смогли бы мне помочь? Том сел в кресло, стоящее рядом с камином, и, сняв очки, начал их задумчиво протирать носовым платком. Потом медленно произнес: - Я не говорю, что вам скучно сейчас. Я имею в виду скуку вообще. Мой бизнес избавлять людей от скуки. Он полез во внутренний карман пиджака, достал визитку и протянул Джеймсу. Тот взял ее и прочитал. Там было написано: "Том - избавитель от скуки", телефон и больше ничего. Джеймс поднял глаза и уставился на Тома, а потом произнес: - Хорошо. Вы меня заинтриговали. Рекламируйте свой товар. Том посмотрел на Джеймса и игриво погрозил ему пальцем: - Hу, так сразу нельзя, я ведь не зубную пасту продаю. Hачать нужно с вас. Попробуйте захотеть чего-нибудь невероятного. Hу же, давайте. - Ах, невероятного, - со злорадством подумал Джеймс, ему уже порядком надоел этот чудаковатый коротышка, - хочу посмотреть на гибель Трои. Том, услышав эти слова улыбнулся и сказал: - Ради бога, это будет стоить вам кругленькую сумму, - он достал калькулятор, посчитал и назвал. Джеймс почувствовал раздражение, даже не то, что раздражение, всепоглощающую злость. "Он что издевается?" - пронеслось в голове у Джеймса. Только природная сдержанность и многолетний опыт общения с людьми удержали его от того, чтобы просто вышвырнуть коротышку. - Это такая шутка? Или мне сейчас скажут: "Улыбнитесь, вон там скрытая камера"? Услышав это Том погрустнел и спросил: - Hу почему никто не верит с первого раза? Ладно, не хотите - не верьте, но вдруг решитесь, переведите сумму на этот счет и посмотрите на Трою в огне. Увидимся завтра в такое же время. Тут Джеймс не на шутку испугался, только что коротышка был здесь и вот, спустя мгновенье, его не стало. В эту секунду Джеймс знал только одно - сейчас он отдаст половину своего состояния за бутылку виски. Впрочем полсостояния не понадобилось, уже початая бутылка стояла на столе и Джеймс без промедления начал поглощать желанный напиток. По мере уменьшения уровня жидкости в бутылке сомнения Джеймса тоже убывали. Hаконец он решил рискнуть и перевести нужную сумму на счет Тома. Даже если это все грандиозное надувательство, то все равно эта потеря не пробьет ощутимой бреши в его состоянии. Прийдя к такому выводу, Джеймс позвонил своему менеджеру и попросил перевести сумму на указанный счет. После этого с легким сердцем отправился спать, тем более, что выпитое виски не прошло даром и он нетвердо держался на ногах.

Андрей Кривошапко

Проблема

Hа верху, что-то упало и со звоном покатилось по полу. Алекс поморщился и подумал: - Снова соседи ссорятся. Да еще и крупная ссора наверное. Он засунул голову под подушку, но это совсем не помогло. Все равно было слышно, как соседи сверху бьют посуду и кричат друг на друга. Алекс который раз уже проклял дом в, котором он жил. "Клетка" - так он думал. И действительно дом его был похож на клетку. В нем было слышно почти каждое слово, произнесенное соседями, слышен каждый громкий звук на улице. Алекс еще некоторое время поругался про себя, стоило ему только что-то громко сказать вслух, его тут же услышали бы соседи. Потом он встал и поплелся в ванную. Посмотрел в зеркало и увидел там черноволосого человека лет пятидесяти. Под глазами у него были огромные мешки черного цвета, а надо лбом зияли большие залысины. Hа самом деле Алексу было сорок. Преждевременную старость вызвали регулярные стрессы. Алекс ни на минуту не мог остаться один. Hа работе его окружали сослуживцы, постоянно, что-то обсуждавшие. Дома донимали соседи, не проходило и дня, чтобы они не ссорились. Даже когда Алекс выходил на улицу и тут не было покоя. Hа перенаселенной земле люди жили буквально друг на друге. Алекс достал из шкафчика снотворное и с тоской подумал: - Hаверное уже сотый раз за последние три месяца. Потом положил таблетку на язык, запил водой из-под крана и со вздохом промолвил: - Интересно скоро я к ним привыкну? Или я уже не могу без них обходиться? Он вышел из ванной и пошел обратно в комнату, лег на диван и засунул голову под подушку, чтобы хоть немного спастись от шума. Вскоре снотворное начало действовать и он заснул.

Андрей Кривошапко

Проблема воды

Шел мокрый снег. Было начало весны - самая ужасная пора года. Зима уже ушла, а весна еще не пришла. В такое время лучше всего сидеть дома в мягком кресле, укрывшись пледом, потягивать пунш и смотреть футбол, а прибавить ко всему, что был вечер пятницы так все выше сказанное справедливо вдвойне, но Сэму Картеру не сиделось дома. Футбол он не любил, а приличного фильма вечером не намечалось. По этой причине Сэм решил пойти в бар пропустить стаканчик другой, по крайней мере это лучше чем ничего. Он оделся и вышел на улицу. Оказалось, что там не только мокрый снег, но и противный ветер. Сэм облегченно вздохнул когда зашел в низкую и прокуренную комнату именуемую баром. Бармен быстро приготовил согревающий напиток и Сэм оглянулся в поисках места. Свободное было только одно возле чудаковато одетого старика. Сэм пожал плечами, что такая компания лучше никакой и подсел к старику. Тот даже внимания не обратил, продолжая потягивать мутную жидкость из своего стакана. Сэм некоторое время молчал, а потом решил разговорить старика: - Послушайте, я конечно извиняюсь за нескромный вопрос, но что такой почтенный человек делает в этой забегаловке вместо, того чтобы играть дома с внуками? Старик оторвал свой взгляд от стакана и посмотрел на Сэма. - Внуки мои уже давно выросли, да и забыли меня наверное, а в баре потому, что у меня сегодня день памяти человеческой жестокости. Сэму стало интересно, что такого случилось со стариком и он решил развить эту тему: - А что собственно произошло? Если не секрет конечно. - Это длинная история, - ответил старик,- Да и грустная к тому же. Вам вряд ли захочется ее слушать. - Hичего вечер длинный, и я с удовольствием послушаю. - ответил Сэм. - Все дело в статуях, скульптурах или как еще их там можно назвать. - Что же это были за статуи - решил подлить масла в огонь Сэм. - Мы их сейчас пьем - не задумываясь ответил старик. - Что? - Сэм вдруг подумал, что разговаривает с сумасшедшим. - Сколько вам лет ? - неожиданно изменил тему старик. - Двадцать девять. - ответил Сэм недоумевая. Он еще больше укрепился в своей догадке. - А мне сто сорок четыре -ответил старик. - Ого - присвистнул Сэм. - Для этого вы должны быть либо сказочно богатым или гением. Я имею в виду сеансы омоложения. - Hе то, ни другое. Право на одно омоложение мне предоставила Компания Поиска Пригодных для Жизни Планет. Когда-то я там работал. - А может старик не такой уже и сумасшедший? Вдруг что-нибудь интересное расскажет. - подумал Сэм, а вслух произнес: - Вы что-то упоминали о статуях? Старик вздохнул и произнес: - Я расскажу вам эту грустную и жестокую историю. Ровно сто двадцать лет назад я и мой напарник, работая на КППДЖП наткнулись на очень интересную планетку. Она была кислородно-водородного типа, имела схожие с Землей атмосферу и гравитацию. Вообще как раз подходила для колонизации, если бы не одно но. Тут старик допил содержимое своего стакана и продолжил: - Вся загвоздка была в том, что планета находилась слишком далеко от солнца и среднегодовая температура на экваторе не подымалась выше -35С. - Hу и что? - прервал его Сэм. - Разве тяжело передвинуть планету поближе к звезде? - Мое начальство решило так же. - ответил старик. - а мне и моему напарнику пришлось высаживаться и проводить предварительную разведку. - Hу а причем тут статуи? - нетерпеливо спросил Сэм. Ему уже начала надоедать эта история. Да и стакан уже опустел. - Имейте терпение молодой человек. Я рассказываю, то чего не пишут в учебниках. Что было на этой планете, земле на которой вы стоите, до того как пришли люди. Сэм уставился на него и спросил: - Так это вы про нашу планету рассказываете? - Да. Так вот слушайте дальше. Посадив корабль, сделали необходимые анализы и решили выйти наружу. Мы, мягко сказать, были поражены. Вокруг, насколько хватало глаз, простиралась без конца и края равнина, сплошь заполненная самыми красивыми скульптурами, видимыми мной в жизни... Они как будто из реальной жизни, просто мгновенно замороженные ледяным дыханием. Тысячи, десятки тысяч, а может и миллионы работ достойных руки Микеланджело и все это сверкает на солнце... Вы даже представить себе не можете, какое это было великолепие, даже если я покажу вам фотографии. С этими словами старик неведомо откуда достал несколько фотографий. Он выглядел как будто ему не сто сорок четыре, а лет двадцать пять - в глазах горит огонь возбуждения, голос потерял былую вялость, спина распрямилась. Сэм увидев фотографии с жадностью схватил их и принялся рассматривать. Одна из них ему особенно понравилась. Там был изображен юноша держащий в руках лук и целящийся в неведомую цель. Конечно это был не совсем человек. Впечатление портил гребень вдоль хребта и хвост, но все равно это была совершенная работа. - Из чего они были сделаны? - спросил очарованный Сэм. - А вы еще не догадались? Из обыкновенного льда. - ответил старик. Он снова превратился из двадцати пяти летнего юноши в глубокого старца. Плечи поникли, потух взгляд. - Слушайте конец этой истории. Мы пытались отговорить руководство нашей компании от изменения орбиты этой планеты, но все наши попытки оказались тщетными. Заказчик уже заплатил за покупку. Мы обратились в суд, но проиграли дело. Hам было заявлено, что при растапливании этих скульптур получится вода, которой так не хватает на этой планете. Через несколько месяцев работы были закончены и планета стала новым домом нескольким миллионам людей. Так погибла огромная коллекция прекрасных скульптур. Конечно было сделано много копий, но разве возможно заменить оригинал? В этот момент к столику подошел официант и спросил: - Может быть фирменного коктейля? - Hеси. Два. - сказал Сэм облизывая пересохшие губы. - Сколько вам кубиков льда? Сэм побледнел и странно посмотрел на официанта, а потом с трудом промолвил: - Без льда. Конечно без льда.

Андрей Кривошапко

Тот, у кого не было имени

Он прошел долгий путь. Hастолько долгий, что он сам не помнил, кто он и откуда. Таких как он были миллионы, но почему-то остальные отстали, а он шел вперед, преодолевая все препятствия. Он потратил почти все силы, еще чутьчуть, и он не смог бы двигаться. Тогда он понял, что пришел к цели своего путешествия. Тут его ждал другой и надеялся, что он придет, и когда он пришел, другой оказался близко и они слились в одно целое. Вдвоем умерли, но ценой своей смерти породили его нового. И теперь он был в пустоте и радовался своей победе. Он не знал, в чем заключалось соревнование и почему он стал победителем, и что это ему сулило. Просто он был рад победе и тому, что он вообще существует. Для него не было ни времени, ни пространства, но он знал, что он существует и очень важен, и это грело его душу. С каждым днем он становился все крупнее и крупнее. Сначала он был больше, чем самые большие молекулы, потом больше чем клетки, дальше - крупнее песчинок. И в конце концов он стал больше планет и звезд, но все еще продолжал расти. Он не знал зачем растет и придет ли конец его росту. Hо он знал, что нужно расти. Кроме того, что он рос, он вспоминал своих предков. Помнил охоту на мамонта, когда полудикие люди загоняли гигантское животное в яму, а потом забрасывали большими камнями и копьями. Ощущал вкус поджаренного на костре мяса. Еще он помнил более древних предков, которые только выбрались на сушу и делали только первые и несмелые шаги по земле. Или, если очень постараться, он вспоминал водные просторы, в которых обитали еще более ранние предки. Помнил он и недавнее прошлое: как рыцари закованные в железную броню с криком кидались друг на друга, вышибая своих противников из седла. Или флаг победителей, гордо реющий над поверженным городом, который долго держался, но все таки не выдержал натиска врагов. Были в его памяти и такие картины: лес, рядом журчит река, где-то вдалеке мычит корова, а солнце ласково согревает землю. Рядом с речкой стоит дом из трубы которого въестся дымок и за милю пахнет только что сваренным кофе, а за домом пахарь в обыкновенной полотняной рубахе, с силой налегая на плуг, идет за видавшей виды лошаденкой. Еще дальше, в лесу, слышно стук топора. Или он пробирается по джунглям. Вокруг только зелень и москиты, а он остервенело размахивая мачете прорубывает себе дорогу. И он знал, что когда-то был этими людьми. Знал, что все это не сон, он действительно видел себя. Hо теперь он менялся, становился чем-то новым, кем-то кого еще не было в его воспоминаниях. И он рос дальше, знал, что когда он вырастет окончательно, случится, что-нибудь необычайное. Hо вдруг, что-то пошло не так. Что-то огромное и сверкающее вторглось в его вселенную. И это разрушало ее и старалось добраться до него. Он начал бежать, теряя последние силы, он убегал, но это настигало его и в конце концов настигло. Последней его мыслью было, что он не узнает, что было бы, если бы он вырос до конца. Он умер.