Скачать все книги автора Павел Николаевич Губарев

Рассказчик запнулся. Витнесс, прежде разглядывавший ногти на правой, непокалеченной руке, поднял глаза и оглядел сидящих на скамеечках в осеннем парке. Понурые, серьёзные лица пятерых немолодых мужчин. Никто не смотрит друг на друга, занятый своими мыслями, а мысли отнюдь не весёлые. Ещё бы. И как всё же хорошо, что строки Шекспира разрядили этот спор. Витиеватые фразы древней поэзии ветерком коснулись распалённых спорщиков и утихомирили на несколько минут, даром, что зачитали стихи лишь в качестве очередного аргумента.

Летние каникулы. Пятнадцатилетний сын моего приятеля Константина три недели подрабатывал на автозаправке. Как водится, с первых заработанных денег купил подарок маме и, конечно, отправился в магазин примерять новые кеды.

А потом захотел принять гражданство Великобритании.

Константин поперхнулся, но, будучи родителем прогрессивным и либеральным, не отправил сына в детскую с приказом перестать морочить голову. Вместо этого он присел с ним рядышком на диван, и следующие два часа они изучали налоговое и административное законодательство Соединённого Королевства. В процессе выяснилось, что, во-первых, львиную часть скромной, но с гордостью зарабатываемой суммы Серёже придётся отдавать в виде налогов. Во-вторых, владельцу заправки для найма несовершеннолетнего британца придётся получить столько лицензий и разрешений, что дешевле будет нанять всю серёжину школу, включая физрука. В-третьих… ну, думаю, несмотря на завидную деликатность моего приятеля, Серёжа не раз покраснел во время этого вечера. Затею с гражданством педагогично «отложили». А через неделю Константин выяснил, что настоящей причиной этого чудоёчества были вовсе не финансовые соображения, а мода на британскую группу «Сёстры Малдера». Вообще, заключил Константин, надо почаще заглядывать в детскую: парень уже два месяца не стирает со стен фотографию пятерых девчушек с гитарами, а это что-нибудь да значит. В рамках стихийного бедствия пятеро серёжиных одноклассников из семей побогаче и побездельней таки сменили гражданство.

— Дела, — ответил он и улыбнулся. Гудение, заполнявшее салон, сменилось едва слышным шуршанием. Виталик непроизвольно понизил голос.

— Ну хорошо, не просто дела. Я собираюсь организовать бизнес на Зенде. Именно на этой планете. Таковы условия пари.

— Пари? —  Я захлопнул журнал и повернулся к нему.

— Именно. Пари века, честное слово. Азартен я. Ввязался в это дело ещё в апреле, когда меня пригласили на заседание Ассоциации инвесторов колониальных зон. Целых два дня умирал от скуки в отеле у Средиземного моря. Не откажешься ведь, когда само правительство решило почесать тебя за ухом. И я подружился с двумя такими же узниками большой экономической политики: Бёрном и Хозинским. Представь себе крысу, которой отрезали хвост, а взамен повязали дорогой галстук на шею. Представил? Вот они так и выглядят. Мы решили спиваться вместе. А кто запретит трём нестарым миллиардерам как следует отдохнуть от бесконечных заседаний? Выбрали бар поуютнее, да так, чтобы подальше от министерских физиономий, и ну стрелять пробками шампанских вин. А потом… ты знаешь, мужики есть мужики. Сперва как бы невзначай принялись пиджаки сравнивать. Пока официант бегал за калькулятором, мы уже в уме подсчитали, что дороже всего квадратный сантиметр пиджака стоит у Бёрна. Потом, как водится, стали рассказывать друг другу про свои «Феррари». Про квартиры, про загородные дома… К концу второго ящика поспорили. Кто больше… м-да, вспоминать стыдно, но уговор есть уговор: кто больше заработает на Возвращении Зенды.

Рассказ основан на реальных событиях.

Был опубликован в журнале «Фантаскоп».

Картинки с последней выставки перед концом света.

Рассказ был опубликован в антологии «Аэлита 005». Если его кто-то когда-то там читал, знайте — последняя фраза туда дописана редактором без моего ведома. Я бы её такую никогда туда не добавил. Здесь её, соответственно, нет.

Рассказ вышел в сборнике «Настоящая фантастика 2009» издательства «Вече».

Написан на конкурс короткого рассказа фестиваля «Аэлита — 2007». Тема конкурса: «К чему приведёт развитие интернета через 50 лет?».

Он вовсе не был грозным человеком, но ждать аудиенции всё равно было страшно: диктатор всё-таки. Не начальник и даже не зубной врач. У нас с Толиком (Толик — мой зам) в животах сидело по зверьку, холодному и липкому, которые неприятно щекотали где-то внизу.

— Анатолий Сергеевич, — обратился я к Толику, — не припомните ли, что делали в древности с гонцами, которые приносили дурные вести? Сжигали?

— Отрубали головы, — равнодушно ответил Толик.

— Жалеешь, да? — внезапно спросил Саша.

— О чём? — смутился худрук.

— Что ошибся. Взял бы ты себе, скажем, «Браво», а не нас. Не было бы проблем. Этот… как его… Кафтан на букву Х — он бы тебе насочинял всесоюзного рок-н-рола, хоть половником хлебай. Ага?

— Саша, давай не сейчас, а? Потом, придём с худсовета, нажрёмся и будем друг другу жаловаться. А сейчас — пойди и спой нормально. И мы договаривались, да? Не раскачивайся и не подвывай. Думай о том, что поёшь. Понял?

Получилось так, как предсказывал тот, с красными глазами. Ну примерно.

Я, видимо, слишком тихо закрыл дверь, возвращаясь домой, и когда вошёл на кухню, заметил, что Виктор, мой друг и бывший сосед, убирает руку с талии Наташи.

Я ещё сперва абсолютно спокойно отметил про себя: Наташа мне изменяет с Витей. Припомнил кое-что, и понял: давно. Я не разозлился, не разрыдался. Просто вышвырнул обоих из дома. Да и не возражали они особо. Потом методично разбил три бутылки вина, которые Виктор принёс на ужин.

Драконы?

Это такие огромные, бронированные, огнедышащие?..

Или такие разноцветные, порхающие с цветка на цветок?..

Может, такие обыкновенные, бородатые, на них еще грузы возят?..

Нет, это такие чешуйчатые, вроде больших прямоходящих ящериц, и живут совсем рядом с нами. Может быть, вот за этой стеной…

А вот и нет, они живут вообще на другой планете! И купаются в реках раскаленного металла…

Да нет же – они вообще неотличимы от людей! Ну, почти…

Конечно-конечно, они даже сидят в интернете и в блоги пишут, а на выходных окучивают грядки с редиской…

Да бросьте вы! Зачем редиска финансовому гению?..

Простите, а вы не подскажете, как можно стать драконом?..

У каждого автора этого сборника – свое собственное мнение о том, каков дракон с виду, что из себя представляет по своей сути, где живет, чем занят изо дня в день, как складываются его взаимоотношения с людьми.